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La plus grande araignée du monde

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 24 juin 2022
La plus grande araignée du monde

Les araignées sont des animaux à longues pattes et petites, pour la plupart, bien qu'il en existe certaines de bien plus grande taille. Vous êtes-vous déjà demandé quelle était la plus grande araignée du monde ? Il s'agit de l'araignée Goliath, Theraphosa blondi. Dans cet article de ProjetÉcolo, nous allons vous présenter cette espèce et apporter des précisions, notamment sur son origine, sa taille, les menaces auxquelles elle est confrontée, etc. Découvrez cette espèce étonnante et d'autres espèces de grandes araignées proches de l'araignée Goliath en termes de taille.

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Quelle est la plus grande araignée du monde ?

La plus grande araignée du monde est l'araignée goliath, Theraphosa blondi, en termes de poids et de taille. Elle peut peser jusqu'à 175 grammes et mesurer jusqu'à 30 centimètres avec les jambes étendues. Les femelles sont plus grandes que les mâles.

Comme nous venons de l'indiquer, il a été question de cas allant jusqu'à 30 cm. Or, le plus grand spécimen d'araignée officiellement répertorié dans le monde figure dans le Livre Guinness des records. Il s'agit d'une araignée de cette espèce, trouvée au Venezuela en 1965 et mesurant 28 centimètres.

La plus grande araignée du monde - Quelle est la plus grande araignée du monde ?

Caractéristiques de l'araignée Goliath

Voici les principales caractéristiques de l'araignée Goliath :

  • Elle se caractérise par un corps couvert de poils et par une couleur brunâtre.
  • Leur abdomen est très épais, tout comme leurs grandes pattes.
  • Ce ne sont pas de bonnes grimpeuses, elles sont principalement terrestres et vivent dans des terriers.
  • Elles sont rapides à la marche et ont un tempérament nerveux. Lorsqu'elles sont incommodées, elles émettent un sifflement en frottant leurs pattes l'une contre l'autre, audible à très grande distance.
  • Elles peuvent également se dresser sur leurs pattes arrière pour paraître plus grandes et adopter une position de défense contre les prédateurs.
  • En plus de sa grande taille, elle possède une grande force.
  • Leur venin n'est pas mortel pour l'homme, ressemblant à celui des guêpes, mais il peut provoquer de la fièvre, des nausées et des vertiges. Chez les petites proies, le venin les immobilise.
  • Bien qu'elles soient aussi connues sous le nom de " mangeuses d'oiseaux ", elles s'attaquent rarement aux oiseaux. Leur régime alimentaire est plutôt basé sur les arthropodes, les insectes et les vers. Dans certains cas, elles se nourrissent même de petits vertébrés, comme des rongeurs, des grenouilles, des lézards ou des serpents, en raison de leur grande taille et de leur alimentation opportuniste. Elle les capture d'abord, puis les entraîne dans son terrier. Elle libère ensuite sur sa proie des sucs digestifs qui vont décomposer les tissus mous, afin de pouvoir aspirer l'intérieur.
  • Sa bouche est comme un tube de succion, donc toute nourriture ingérée doit être sous forme liquide.
  • En revanche, la morsure de ses chélicères est très douloureuse. Ces chélicères sont comme des crocs, et proportionnellement à la taille de cette tarentule géante, elles mesurent 2,5 centimètres.
  • Elle utilise également comme mode de défense la libération de ses poils qui, au contact de la peau, des yeux et de la bouche, provoquent des irritations et des démangeaisons. Cette espèce possède les poils les plus urticants de toutes.
  • Ses yeux ne sont pas très bons, et ne peuvent percevoir que les ombres et les différences de lumière. Pour se localiser, elle utilise sa sensibilité aux vibrations du sol pour identifier les menaces ou la nourriture.
  • Cette araignée est originaire d'Amérique du Sud, plus précisément du Venezuela, du Suriname, de la Guyane et du Brésil. Leur habitat préféré est constitué de lieux humides, tels que les marécages et les jungles.
  • Elle est nocturne, solitaire et ne s'éloigne généralement pas de son terrier. Dans ces autres articles, vous pourrez découvrir les Animaux diurnes et nocturnes : liste et photos et les Animaux solitaires.
  • Les mâles ne vivent qu'un an après la reproduction, tandis que les femelles peuvent vivre de 15 à 25 ans.
  • Les femelles passent la plupart de leur vie dans leur terrier tapissé de toiles de soie.

Menaces sur la plus grande araignée du monde

Les principales menaces pour la plus grande araignée du monde sont les prédateurs. Elles peuvent être la proie de guêpes, d'autres tarentules, de serpents ou de l'homme, car il existe des régions où l'araignée Goliath est préparée comme un plat culinaire.

Les humains ont aussi l'habitude de supprimer tout ce qui leur semble dangereux ou inconnu, et l'araignée Goliath ne fait pas exception à la règle, d'autant plus que celle-ci est la plus grande araignée du monde. De ce fait, nous tenons à souligner que ces araignées ne sont pas agressives si elles ne sont pas dérangées et elles doivent être respectées.

Par ailleurs, leurs populations sont stables et ne sont pas en danger d'extinction, mais il convient de préserver leurs écosystèmes pour qu'elles puissent continuer à exister.

Autres araignées les plus grandes du monde

Bien que la l'araignée Goliath soit la plus grande araignée du monde, il en existe de nombreuses autres espèces,comme les suivantes :

  • Heteropoda maxima : cette araignée possède les plus longues pattes du monde. Elles peuvent mesurer jusqu'à 30 centimètres, avec une longueur de corps de 4,6 centimètres. Elles marchent comme des crabes, vivent dans des grottes et leur régime alimentaire peut même inclure le cannibalisme. Elles sont venimeuses.
  • Mygale saumonée (Lasiodora parahybana) : elle mesure 28 centimètres de long et pèse environ 100 grammes. Les femelles sont plus grandes que les mâles, avec un corps plus robuste et les mâles ont des pattes plus longues. Leur nom vient des poils roses qui contrastent avec leur corps noir. Leurs morsures sont douloureuses, mais elles ne les infligent qu'en dernier recours. Elles libèrent également leurs poils urticants pour éloigner les menaces. Elles sont endémiques au Brésil.
  • Pelinobius muticus : cette tarentule est ainsi nommée parce que ses pattes ressemblent aux doigts d'un babouin. Elle mesure environ 20 centimètres et vit au Nigeria.
  • Cerbalus aravaensis : Ses pattes peuvent atteindre 14 centimètres de long, pour une longueur de corps de 3 centimètres. C'est la plus grande araignée du Moyen-Orient et elle vit dans les dunes, sous lesquelles elle se camoufle avec son corps de couleur sable. Elle est nocturne et construit des terriers.

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Bibliographie
  • Lobón-Cerviá, J., & Peña, S. (2013). Tesoros del Amazonas.
  • Cincinnati zoo (2012) Goliath Bird-Eating Tarantula. Disponible en: http://cincinnatizoo.org/wp-content/uploads/2013/03/Goliath-Bird-Eating-Tarantula.pdf
  • Guinness World Records (s.f.) Largest spider. Disponible en: https://guinnessworldrecords.com/world-records/largest-spider
  • Beatty, R., Beer, A., & Deeming, C. (2010). El libro de la naturaleza. Gran Bretaña: Dorling Kindersley.

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