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Crapaud venimeux : espèces et caractéristiques

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 19 août 2021
Crapaud venimeux : espèces et caractéristiques

Les récents rapports concernant l'invasion des crapauds venimeux en Floride, à la suite de fortes pluies qui ont permis à ces amphibiens d'étendre leur aire de répartition aux écosystèmes urbains, ont suscité des inquiétudes quant à leur toxicité pour les chiens, les autres animaux qui cohabitent avec les habitants de ces zones urbaines, ainsi que pour les humains. Ce fait coïncide avec la période de reproduction de ces amphibiens. Tout comme cela se produit dans d'autres parties du monde, par exemple avec les crapauds venimeux en Espagne et les effets hallucinogènes de certains crapauds venimeux au Mexique, l'inquiétude du public concernant la toxicité de certaines espèces nous oblige à être bien informés.

Dans cet article de ProjetÉcolo, nous vous donnons des informations sur les crapauds venimeux, leurs types et leurs caractéristiques. Ceci pouvant être d'une grande aide afin de connaître les différentes espèces (venimeuses et inoffensives). Par ailleurs, vous découvrirez les croyances et les mythes concernant la toxicité des crapauds. Nous avons aussi sélectionné différentes images de crapauds venimeux vous permettant de les visualiser.

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Espèces de crapauds venimeux

Les différentes espèces de crapauds venimeux qui existent sur la planète peuvent être classées en différents groupes selon leurs habitudes diurnes ou nocturnes, principalement terrestres, aquatiques ou arboricoles, ainsi que selon la dangerosité de leur venin. Vous avez probablement entendu parler des célèbres crapauds venimeux Bufo bufo et du crapaud venimeux Crapaud calamite ou Epidalea calamita. Mais quelles autres espèces de crapauds venimeux se distinguent parmi les amphibiens vénéneux ? Dans la liste suivante, vous trouverez plusieurs de ces types de crapauds venimeux, qui sont inclus dans la famille taxonomique des Bufonidae :

  • Crapaud commun bufo (Bufo bufo).
  • Crapaud buffle (Rhinella marina)
  • Crapaud calamite (Epidalea calamita)
  • Crapaud d'Amérique (Anaxyrus americanus)
  • Crapaud masqué (Duttaphrynus melanostictus)
  • Crapaud vert (Bufo viridis)
  • Crapaud cururu (Bufo paracnemis ou Rhinella schneideri)
  • Crapaud de Sonora (Incilius alvarius)
  • Crapaud d'Argentine (Bufo arenarum)
  • Crapaud d'eau (Bufo stejnegeri)
Crapaud venimeux : espèces et caractéristiques - Espèces de crapauds venimeux

Tous les crapauds sont-ils venimeux ?

Il est important de préciser que, bien que toutes les espèces de crapauds aient des toxines dans leur peau rugueuse comme mesure de protection contre les prédateurs, toutes ne sont pas considérées comme des crapauds venimeux pour les personnes et les animaux domestiques et sauvages.

Il est donc essentiel de savoir qu'il existe également de nombreuses espèces de crapauds inoffensifs, pour éviter de confondre les différentes espèces de crapauds et de les considérer toutes comme mortelles ou dangereuses. Les curieux et abondants crapauds accoucheurs (Alytes obstetricans), par exemple, font partie des crapauds dont les toxines ne produiraient pas d'effets négatifs sur les personnes et les animaux domestiques qui entreraient en contact avec eux.

Après avoir appris l'existence de crapauds venimeux et d'autres contenant des toxines, mais qui ne sont pas assez dangereux pour être mortels ou causer de graves lésions corporelles, dans la section suivante, nous allons voir quels sont les crapauds venimeux, en détaillant leurs caractéristiques afin de les différencier des autres espèces qui ne le sont pas.

Caractéristiques des crapauds venimeux

Contrairement à d'autres animaux venimeux, les crapauds ne disposent pas d'un système venimeux bien organisé, mais de structures anatomiques spécifiques responsables de la sécrétion de diverses substances venimeuses ou zootoxines. Mais, concrètement, où est-ce que les crapauds sécrètent-ils leur venin ? Découvrons dans la liste suivante, cette caractéristique et d'autres des crapauds venimeux :

  • Des glandes muqueuses de différentes tailles, situées principalement sur la peau de la tête et des zones dorsolatérales du corps des crapauds, sont responsables de la sécrétion de substances toxiques.
  • Il s'agit de sécrétions blanchâtres et aqueuses que les crapauds sécrètent afin d'effrayer les prédateurs, car ces substances sont plus ou moins irritantes.
  • Le nombre et la répartition des glandes varient d'une espèce de crapaud à l'autre, la glande parotide étant responsable de la sécrétion des zootoxines chez les crapauds considérés comme les plus toxiques.
  • Les crapauds venimeux ont tendance à provoquer davantage de cas d'empoisonnement et même de mortalité chez les animaux domestiques et les personnes pendant les mois d'été et de printemps (après la fin de leur période d'hibernation). Les empoisonnements ont généralement lieu la nuit, car il est plus facile d'entrer en contact avec ces espèces, n'étant pas clairement visibles.
  • Les effets de l'empoisonnement par les toxines des crapauds venimeux sont principalement dus au contact de ces toxines avec les muqueuses de la personne et/ou de l'animal infectés. Ceux-ci souffrent d'une irritation de la peau, de vomissements, d'une insuffisance respiratoire, d'une paralysie musculaire et d'une défaillance cardiovasculaire en quelques heures... Parfois-même les médicaments pour tenter d'arrêter l'empoisonnement ne sont pas efficaces.

Pour en savoir plus sur les caractéristiques des crapauds, consultez cet autre article de ProjetÉcolo sur La différence entre les crapauds et les grenouilles.

Crapaud venimeux : espèces et caractéristiques - Caractéristiques des crapauds venimeux

Quel est le crapaud le plus venimeux du monde ?

Communément désigné comme "le crapaud le plus venimeux du monde", l'espèce Phyllobates terribilis appartient en fait à la famille taxonomique des Dendrobatidae, familièrement connue sous le nom de Kokoï de Colombie ou grenouilles à flèche empoisonnée.

Ces grenouilles se distinguent par leurs couleurs frappantes liées à leur stratégie d'aposématisme ou signal d'avertissement de leur toxicité. Elles inondent de couleurs jaunes, vertes, bleues et même roses intenses, les forêts tropicales d'Amérique centrale et du Sud, où elles vivent.

Nous pouvons souligner que les crapauds qui figurent sur la liste ci-dessus font partie des espèces les plus venimeuses au monde.

Découvrez le serpent le plus venimeux du monde !

Que se passe-t-il si un crapaud vous crache dessus ?

L'étrange et répandue croyance populaire selon laquelle nous serons empoisonnés si un crapaud nous crachait dessus est totalement fausse. Car, comme nous l'avons vu tout au long de l'article, le poison des crapauds se trouve dans la sécrétion de substances toxiques par des glandes situées dans la peau de ces amphibiens.

Ainsi, pour que les personnes et les animaux subissent un empoisonnement ou même la mort, causés par le venin de certaines espèces de crapauds, il faudrait entrer en contact direct avec la peau du crapaud où se trouvent les substances toxiques, et non avec la salive de l'animal.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Crapaud venimeux : espèces et caractéristiques, nous vous recommandons de consulter la catégorie Animaux sauvages.

Bibliographie
  • Bruna, Christian (2000) Animales venenosos: vertebrados terrestres venenosos peligrosos para el ser humano en España. Revista Los peligros de la Entomología.
  • Moyano, M.R. et al., (2009) Intoxicación aguda en perro por toxina de sapo (Bufo bufo). Revista Electrónica Veterinaria (Málaga,España). Volumen 10 (4), pp:1-5.
  • Valledor de Lozoya, A. (1994) Envenenamientos por animales: animales venenosos y urticantes del mundo. Ediciones Diaz de Santos, S.A.

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