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Quel est le serpent le plus venimeux du monde ?

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 17 juin 2021
Quel est le serpent le plus venimeux du monde ?

Les serpents sont des reptiles qui se caractérisent par leur long corps et l'absence de membres. Ils se déplacent en zigzag. Il existe environ 3460 espèces de serpent dans le monde, et beaucoup d'entre elles sont capables de sécréter du venin pour se défendre ou attaquer leur proie. Ils peuvent ainsi entraîner leur immobilisation, l'apparition de maladies et même la mort. Découvrons-en plus sur le sujet ! Au fait, quel est le serpent le plus venimeux du monde ? Sur ProjetEcolo, nous vous disons tout sur le serpent le plus venimeux du monde !

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Quel est le serpent le plus venimeux du monde ?

Pour nommer le serpent le plus venimeux du monde, il est nécessaire de connaître le danger et le pouvoir mortel de son venin. Ainsi, il existe une méthode scientifique spécifique pour analyser les propriétés et les caractéristiques de cette substance toxique. Cette méthode est basée sur l'utilisation d'un indice toxicologique appelé LD50, où LD signifie "dose mortelle" et 50 signifie qu'elle peut affecter au moins 50% de la population. En d'autres termes, avec cet indice, il est possible de mesurer la quantité de poison nécessaire pour tuer, en 24 heures, 50 % des souris de laboratoire auxquelles on a injecté le poison.

Une fois cette méthode connue et appliquée, le venin de plusieurs espèces de serpents a été analysé jusqu'à ce que le plus toxique de tous soit trouvé : le venin du serpent Taïpan du désert (Oxyuranus microlepidotus). Le venin sécrété par une seule morsure est capable de tuer une centaine d'humains ou 250 000 souris. Il est dix fois plus toxique que celui du redouté Crotale diamantin, et cinquante fois plus que celui du cobra commun. Ainsi, le serpent le plus venimeux du monde est sans aucun doute le Taïpan du désert !

Caractéristiques et effets de l'empoisonnement du Taïpan du désert

Le secret de la létalité de ce poison réside principalement dans sa composition :

  • Neurotoxines : elles provoquent des effets néfastes sur les fonctions du tissu nerveux.
  • Hémotoxines : elles ont des propriétés procoagulantes de sorte que le sang perd sa fluidité et sa liquidité, ce qui ralentit et empêche sa circulation.
  • Myotoxines : provoquent une rigidité et un dysfonctionnement des muscles.
  • Néphrotixines : capables d'affecter les reins, et donc la capacité métabolique de l'organisme.
  • Enzyme hyaluronidase : augmente la vitesse d'absorption du venin.

De cette façon, une morsure du Taïpan du désert peut présenter une intoxication multiple, affectant à la fois le système organique et le système nerveux. Les premiers symptômes se manifestent localement, douleurs, nausées, vomissements, douleurs abdominales, vertiges et convulsions, qui conduisent ensuite à des effets plus graves sur les organes tels que l'insuffisance rénale, la coagulation du sang, la neurotoxicité et finalement la mort.

Pour nous rassurer, nous pouvons nous dire que le Taïpan du désert n'est pas particulièrement agressif et qu'une rencontre entre un être humain et ce serpent se produit rarement dans la nature.

Quel est le serpent le plus venimeux du monde ? - Caractéristiques et effets de l'empoisonnement du Taïpan du désert

Caractéristiques du Taïpan du désert

Le Taïpan du désert appartient à la famille des Elapidae, dont les membres sont très venimeux et possèdent des crocs fixes et courts sur l'avant de la mâchoire. Il est originaire des régions du centre de l'Australie, et on le trouve actuellement dans le sud-ouest du continent et dans le sud-est du Territoire du Nord.

Il mesure environ 1,80 cm de long, bien que certains spécimens puissent atteindre 2 ou 2,5 cm de long. C'est un serpent de petites écailles et de couleur brune ou jaune foncé, dont le ton varie dans une gamme allant de nuances très sombres à un vert plus clair, selon la saison de l'année dans laquelle nous nous trouvons. Depuis, il s'adapte à son environnement en changeant la coloration de sa peau. De cette façon, il adopte des couleurs plus sombres dans les mois les plus froids pour absorber plus de lumière solaire, et en même temps les évite dans les mois les plus chauds, en utilisant des nuances plus claires.

Il se nourrit principalement de petits animaux : rongeurs, oiseaux et certains marsupiaux en Australie, qu'il tue en injectant son puissant venin à chaque morsure.

Quant à sa reproduction, le Taïpan du désert se reproduit au printemps. Les mâles s'affrontent lors d'un rituel visant à déterminer qui est le plus fort et donc digne d'une descendance. Après s'être accouplée avec la femelle, celle-ci peut pondre jusqu'à 20 œufs, qui éclosent environ 2 mois plus tard.

Enfin, il faut noter que, comme le reste des espèces du continent australien, le Taïpan du désert est protégé par la loi et n'est donc pas considéré comme une espèce en danger.

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