Animaux sauvages

Vautours : noms, caractéristiques, photos

 
François N’konou
Par François N’konou, Redacteur/traducteur. Actualisé: 14 avril 2023
Vautours : noms, caractéristiques, photos

Les vautours sont des oiseaux de proie et des charognards, c'est-à-dire qu'ils se nourrissent uniquement de viande et principalement d'animaux en décomposition. Ils jouent un rôle très important dans les écosystèmes, mais depuis Charles Darwin, ils ont une mauvaise réputation, car il les qualifiait de dégoûtants pour s'être nourris de cette manière. De fait, les vautours présentent un certain nombre de structures morphologiques impressionnantes pour s'adapter à ce mode d'alimentation particulier, ainsi que des caractéristiques plus surprenantes. Si vous voulez en savoir plus sur les différents types de vautours, chez ProjetÉcolo, nous vous invitons à continuer la lecture de cet article intitulé : Vautours : noms, caractéristiques, photos.

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Index

  1. Vautours : espèces représentatives
  2. Caractéristiques des vautours
  3. Quels sont les différents types de vautours ?
  4. Vautour fauve (Gyps fulvus)
  5. Gypaète barbu (Gypaetus barbatus)
  6. Vautour royal (Sarcogyps calvus)
  7. Vautour percnoptère (Neophron percnopterus)
  8. Vautour charognard (Necrosyrtes monachus)
  9. Vautour moine (Aegypius monachus)
  10. Urubu noir (Coragyps atratus)
  11. Urubu à tête rouge (Cathartes aura)
  12. Condor des Andes (Vultur gryphus)
  13. Sarcoramphe roi (Sarcoramphus papa)
  14. Condor de Californie (California condor)
  15. Curiosités sur les vautours
  16. Différents types de vautours
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Vautours : espèces représentatives

Au tout début de l'article Vautours : noms, caractéristiques, photos, il serait bon de dresser une liste des espèces représentatives de vautours, à savoir :

  1. Vautour fauve
  2. Gypaète barbu
  3. Vautour royal
  4. Vautour percnoptère
  5. Vautour charognard
  6. Vautour moine
  7. Urubu noir
  8. Urubu à tête rouge
  9. Condor des Andes
  10. Sarcoramphe roi
  11. Condor de Californie.

Caractéristiques des vautours

Nous commencerons par décrire les principales caractéristiques des vautours :

  • Ce sont des charognards au bec crochu adapté à la déchirure de la chair, avec des griffes moins acérées que celles de leurs parents aigles, car leurs proies sont déjà mortes. Dans l'article ci-après, on vous en dit plus sur les animaux charognards.
  • La plupart des espèces de vautours sont dépourvues de plumes sur la tête, le cou et les pattes, ce qui leur permet de se nettoyer plus facilement après s'être salies en se nourrissant.
  • Leur cou nu est entouré d'une collerette de plumes.
  • Manger de la viande en décomposition pourrait rendre malade n'importe quel animal non adapté, mais leur estomac a un pH plus acide que la normale, ce qui leur permet de digérer beaucoup plus rapidement et mieux les aliments inhabituels.
  • Si les vautours ingèrent des tissus ou des substances difficiles à digérer, comme des ongles, des poils ou des plumes, ils les régurgitent sous forme de boulettes.
  • Pendant leur vol, les vautours peuvent profiter des courants d'air pour faciliter le processus, ce qui leur permet également de concentrer leur vision sur la recherche de charognes depuis le ciel.
  • La découverte des charognes peut prendre plusieurs jours, car elle est directement liée aux habitudes carnivores des prédateurs, qui peuvent également passer plusieurs jours à chercher de la nourriture.
  • Lorsqu'ils trouvent de la nourriture, les vautours ont tendance à se gaver, ce qui les empêche de prendre leur envol. En cas de danger, ils peuvent vomir ou régurgiter leur nourriture pour pouvoir s'envoler.
  • Bien que certains vautours volent ensemble, ils se disputent souvent la nourriture et, dans les endroits où il y a des charognes, il peut y avoir une variété d'espèces.
  • Les oiseaux qui répondent à ces caractéristiques sont considérés comme des vautours, mais il existe en fait deux groupes taxonomiques qui les divisent et qui ne sont pas liés l'un à l'autre. Les conditions environnementales dans différentes parties de la planète ont créé des espèces qui ont convergé vers des organismes similaires mais taxonomiquement différents. Entre les deux groupes, il existe 21 espèces de vautours, dont voici quelques détails sur les plus représentatives.

Quels sont les différents types de vautours ?

Comme nous l'avons si bien souligné, il existe deux groupes taxonomiques distincts, ce qui permet de diviser les principaux types de vautours :

  • Le premier type de vautours est celui des Accipitridés ou vautours de l'Ancien Monde. Ils habitent le vieux continent et se caractérisent par leur vision puissante. Ce groupe comprend par exemple les vautours percnoptères et les gypaètes barbus.
  • Le deuxième type de vautours est constitué par les Cathartides ou vautours du Nouveau Monde, de la famille des Cathartidae. Ces vautours américains ont un odorat très développé et comprennent les Urubus à tête rouge et les condors.
Vautours : noms, caractéristiques, photos - Quels sont les différents types de vautours ?

Vautour fauve (Gyps fulvus)

Le vautour fauve habite les montagnes du sud-ouest de l'Europe et de l'Asie, ainsi que du nord-ouest de l'Afrique, et est donc un oiseau de l'Ancien Monde. Comme il se trouve en haute montagne, il lui est plus facile de planer avec ses grandes ailes. Le vautour fauve se distingue par sa taille gigantesque, qui peut atteindre une envergure de 2,30 à 2,65 mètres, ainsi qu'une longueur de 0,95 à 1,10 mètre. Le bec de Gyps fulvus est bulbeux et les plumes de son cou blanchissent avec l'âge.

Vautours : noms, caractéristiques, photos - Vautour fauve (Gyps fulvus)

Gypaète barbu (Gypaetus barbatus)

Ce type de vautour a la particularité de faire voler des animaux morts à de grandes hauteurs, les laissant tomber contre des rochers pour que leurs os se brisent. En redescendant, il consomme la moelle exposée.

Le gypaète barbu a des immenses ailes noires et sa queue en forme de losange se drapent comme une cape sur son corps blanc, tandis que son visage est recouvert d'un masque noir, ce qui lui confère une allure théâtrale. On le trouve en Afrique, en Europe et en Asie, et il appartient à la famille des accipitridés de l'Ancien Monde.

Vautours : noms, caractéristiques, photos - Gypaète barbu (Gypaetus barbatus)

Vautour royal (Sarcogyps calvus)

On trouve généralement le vautour royal dans les zones proches des établissements humains, il est solitaire et son régime alimentaire dépend presque entièrement des carcasses de bétail. Cette espèce est menacée d'extinction, car sa nourriture principale, qui était autrefois constituée d'ongulés, est en train de disparaître. L'amélioration de la gestion des déchets a également entraîné une pénurie de nourriture. Le vautour royal (Sarcogyps calvus) vit dans l'Ancien Monde, dans la région indienne.

Vautours : noms, caractéristiques, photos - Vautour royal (Sarcogyps calvus)

Vautour percnoptère (Neophron percnopterus)

Encore appelé Percnoptère d'Égypte, le vautour percnoptère a des habitudes plutôt étranges, même pour un charognard. En effet, cet animal utilise des pierres pour casser les œufs d'autruche et en consommer le contenu, ce qui témoigne de sa grande intelligence dans l'utilisation d'outils. Il est également très attentif à ses nids, où il utilise de petits bâtons pour enrouler de la laine. Bien qu'ils se nourrissent principalement de charognes, les vautours percnoptères peuvent également chasser de petits animaux s'ils ne trouvent pas de carcasses en décomposition.

Vautours : noms, caractéristiques, photos - Vautour percnoptère (Neophron percnopterus)

Vautour charognard (Necrosyrtes monachus)

Ce vautour de l'Ancien Monde qui mesure 1,6 mètre d'envergure, a une couleur brunâtre, une queue carrée et n'a pas de plumage au niveau du cou. Il est pratiquement sédentaire et se nourrit de charognes, d'insectes et même d'excréments humains. Il s'agit d'une espèce commune en Afrique, mais certaines régions, comme le Sénégal, ont connu des déclins drastiques allant jusqu'à 85 %, si bien que le vautour charognard est classé comme étant en danger critique d'extinction.

Vautours : noms, caractéristiques, photos - Vautour charognard (Necrosyrtes monachus)

Vautour moine (Aegypius monachus)

Dans notre article Vautours : noms, caractéristiques, photos, figure également le vautour moine. Ces types de vautours s'étendent de l'Asie du Sud aux îles méditerranéennes et à la péninsule ibérique. Il est important de souligner que ce vautour noir est différent de l'urubu noir, d'où l'importance des noms scientifiques pour désigner les types de vautours. Son plumage est légèrement brunâtre et remonte sur le cou. Les parties de la charogne qu'ils préfèrent sont les muscles et ils complètent cette nourriture en chassant de petits animaux qu'ils amènent à leur nid, un site qu'ils fréquentent car ils sont assez sédentaires. Les vautours moines sont également monogames et peu grégaires.

Vautours : noms, caractéristiques, photos - Vautour moine (Aegypius monachus)

Urubu noir (Coragyps atratus)

Également appelé vautour urubu ou vautour noir, ce type de vautour, comme son nom l'indique, est entièrement noir, avec une face rugueuse et plissée. Il mesure environ 60 centimètres de long et est assez grégaire. On les trouve souvent en bandes planant près des montagnes à la recherche de carcasses en décomposition et même encerclant des animaux mourants pour les transporter jusqu'au prochain col et commencer à se nourrir. Le vautour noir vit des États-Unis au Chili, ce qui en fait un vautour du Nouveau Monde. Selon sa localisation, il correspond à une sous-espèce différente : nord-américaine, sud-américaine et andine.

Vautours : noms, caractéristiques, photos - Urubu noir (Coragyps atratus)

Urubu à tête rouge (Cathartes aura)

L'urubu à tête rouge est un vautour américain du Nouveau Monde, du Canada au Mexique, ne migrant vers les régions froides du Canada que pendant la saison de reproduction. Il est également connu sous le nom de vautour aura. Ce type de vautour possède un bec crochu qui lui permet de déchirer ses proies pour se nourrir. Son comportement est très silencieux et son chant est sifflant. L'urubu à tête rouge se lève tôt et se perche généralement dès que le soleil se lève à la cime des arbres, les ailes étendues pour se réchauffer.

Vautours : noms, caractéristiques, photos - Urubu à tête rouge (Cathartes aura)

Condor des Andes (Vultur gryphus)

Le condor des Andes est un oiseau terrestre très grand, atteignant jusqu'à 3 mètres d'envergure, ce qui en fait un symbole important de la culture andine et du cône sud. C'est dans cette région qu'il vole à la recherche de charognes, notamment le long de la cordillère des Andes.

Il peut utiliser d'autres charognards comme guides et les suivre pour trouver de la nourriture. Il fait normalement cette association avec l'urubu à tête rouge. Le condor des Andes se montre très patient et peut rester plusieurs semaines sans manger, ce qu'il compense par une grande capacité stomacale de plusieurs kilos proportionnelle à sa grande taille. Il est également particulier pour sa monogamie, où il respecte son partenaire et n'en change qu'à sa mort.

Vautours : noms, caractéristiques, photos - Condor des Andes (Vultur gryphus)

Sarcoramphe roi (Sarcoramphus papa)

Le sarcoramphe roi ou Vautour pape a un pelage blanc et une tête nue avec un motif de rouge vif, de jaune, d'orange et de noir, dont l'aspect esthétique contraste fortement avec celui des autres vautours. Leur envergure peut atteindre 2 mètres, ce qui leur permet de déplacer d'autres espèces charognardes. Malgré cela, ils sont très calmes et n'aiment pas les conflits. Ils n'ont pas un très bon odorat et dépendent fortement des autres vautours pour trouver de la nourriture.

Ce type de vautour habite les écosystèmes du Mexique à l'Argentine, et appartient donc aux Cathartides. On le trouve dans la couche émergente des forêts, qui est la zone la plus élevée. Comme il est difficile à atteindre pour l'homme, beaucoup de choses restent inconnues sur ce condor. Il est classé parmi les espèces en voie de disparition, menacées principalement par l'empoisonnement aux pesticides.

Vautours : noms, caractéristiques, photos - Sarcoramphe roi (Sarcoramphus papa)

Condor de Californie (California condor)

On trouve le condor de Californie dans l'Arizona (États-Unis) à la Basse-Californie (sud du Mexique). Ce type de vautour appartient à la famille des Cathartidae et fait partie des vautours du Nouveau Monde. C'est le plus grand oiseau d'Amérique du Nord, avec une envergure de 3 mètres, et c'est un animal important pour les Navajos. Il existe depuis 11 000 ans. Ils ont été fortement chassés et se sont éteints à l'état sauvage en 1987, mais grâce au travail de conservation des zoos nord-américains, ils ont pu se reproduire et nombre d'entre eux ont été réintroduits dans leur habitat d'origine.

Vautours : noms, caractéristiques, photos - Condor de Californie (California condor)

Curiosités sur les vautours

Pour terminer notre article Vautours : noms, caractéristiques, photos, nous aimerions bien vous entretenir sur certains faits intéressants sur les vautours :

  • Les vautours sont responsables de l'élimination de 70 % des charognes africaines, qui autrement s'accumuleraient.
  • Quel est le poids d'un vautour ? Le poids d'un vautour est compris entre 1,5 kg et 12 kg, selon l'espèce.
  • Le nom Carthartidae vient du latin kathartes qui signifie "ceux qui purifient", tandis que Accipitridae vient du latin accipiter, qui signifie "oiseau de proie".
  • Les vautours jouent un rôle important dans l'élimination des déchets pathogènes potentiellement dangereux pour l'homme et les autres espèces.
  • De nombreuses espèces de vautours, comme le vautour africain (Gyps africanus), sont menacées d'extinction en raison de la chasse, de la persécution et du changement d'affectation des terres, ce qui représente un risque majeur pour l'équilibre de l'écosystème.

Différents types de vautours

Cet article Vautours : noms, caractéristiques, photos nous a permis de découvrir les différents types de vautour ainsi que leurs caractéristiques et répartition. Parlant de quelques curiosités sur ces oiseaux charognards, nous savons désormais que les vautours jouent un rôle non négligeable dans notre écosystème. Ce sont des informations très importantes à savoir, et, tout comme nous venons d'apprendre de nouvelles notions sur les espèces de vautours qui existent, chez ProjetÉcolo, nous vous conseillons de lire également :

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Bibliographie
  • African Wildlife Foundation (2021) Wildlife Conservation, Vulture. Disponible sur https://www.awf.org/wildlife-conservation/vulture
  • Beatty, R., Beer, A. y Deeming, C. (2010) El Libro de la naturaleza. Gran Bretaña:Dorling Kindersley.
  • National Geographic (2018) Cóndor Andino. Disponible sur https://www.nationalgeographic.es/animales/condor-andino
  • Global raptors (2010) Species account: Red-headed Vulture Sarcogyps calvus. Disponible sur : http://www.globalraptors.org/grin/SpeciesResults.asp?specID=8319
  • SEO Bird Life (2008) Alimoche sombrío. Disponible sur https://seo.org/ave/alimoche-sombrio/
  • Universidad Autónoma de San Luis Potosí (s.f.) Cathartes aura. Disponible sur http://evirtual.uaslp.mx/Agronomia/clubdeaves/Falconiformes/Paginas/Aura.aspx
  • Ormiston, D. (2003) Sarcoramphus papa. Disponible sur : https://animaldiversity.org/accounts/Sarcoramphus_papa/
  • National Park Service (s.f.)California Condor Fossil. Disponible sur : https://www.nps.gov/articles/california-condor-fossil.htm
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