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Tipule : Larve, alimentation et habitat

 
Par Antoine Decrouy. 23 mai 2022
Tipule : Larve, alimentation et habitat

Les tipules (Tipula oleracea) sont des insectes volants aux longues pattes qui ressemblent à des genres de gros moustiques. Est-ce que vous saviez qu'ils ne sont ni dangereux et qu'ils ne piquent pas non plus ? Vous devez connaître cette différence capitale qui existe entre ces deux insectes. Pour en apprendre plus à propos des tipules, leurs caractéristiques, leur habitat et leur alimentation, on vous invite à poursuivre la lecture de cet article Tipule : Larve, alimentation et habitat de ProjetEcolo !

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Caractéristiques des tipules

La tipule, aussi appelée le "cousin", a un corps allongé et des longues pattes. Bien qu'elle ressemble au moustique, la tipule n'a en fait absolument rien à voir avec ces animaux. Découvrez toutes les caractéristiques des tipules :

  • Ils n'ont pas d'écailles : ils se distinguent des moustiques par l'absence d'écailles sur leurs ailes et par la forme en V de leur thorax.
  • Ce sont des diptères ailés : ils ont leurs ailes ouvertes lorsqu'ils sont au repos.
  • Ils ont des pattes très longues, fines et fragiles : elles ont de nombreux poils courts. Ces pattes peuvent se détacher très facilement de leur corps.
  • Leur corps est également long, mince et élancé : ils sont de couleur grise à jaune et leur corps mesure en moyenne 5 centimètres, mais lorsque l'on ajoute les pattes, leur taille et leur volume augmentent.
  • Ils présentent un dimorphisme sexuel : les femelles sont plus potelées que les mâles car elles portent leurs œufs.
Tipule : Larve, alimentation et habitat - Caractéristiques des tipules

Habitat des tipules

Les tipules se trouvent dans presque n'importe quel type d'environnement, mais ils sont généralement associés aux sources d'eau douce et aux endroits où il y'a de l'humidité et de la terre mouillée. Chaque espèce se trouve néanmoins vers certaines zones géographiques. Une curiosité des tipules est que selon leur habitat ils peuvent avoir des tailles différentes : les espèces tropicales peuvent mesurer jusqu'à 10 cm alors que celles des climats tempérés sont bien plus petites.

En 1930, on a observé des tipules à des endroits où il n'y en avait pas auparavant. Petit à petit, les larves des tipules sont devenues une véritable nuisance dans les pâturages et les prairies, car les larves se nourrissent de la végétation et des racines. Dès lors, elles ont été déclarées comme nuisibles dans les pays suivants :

  • Allemagne
  • Belgique
  • Angleterre
  • France
  • Espagne
  • États-Unis d'Amérique
  • Mexique
  • Canada

On estime qu'il a réussi à traverser l'océan jusqu'en Amérique grâce au sable transporté sur des bateaux. Une infestation des larves de tipules crée des morceaux entiers de prairie dénudées.

Les tipules ont pu changer d'habitat car les sols des nouveaux endroits ont aussi changé, car ils sont bien plus fertiles et bien mieux drainés. Cela veut dire que les larves qui mouraient auparavant en raison de conditions qui les limitaient ont réussi à survivre et à surpeupler ces sites.

Tipule : Larve, alimentation et habitat - Habitat des tipules

Alimentation des tipules

Les tipules ne se nourrissent pas de sang comme les moustiques. Elles ne sont donc pas dangereuses et une piqûre de cousin n'aura aucun effet sur vous. En fait, ils n'ont même pas d'appendices capables de mordre la peau humaine. Essayez de ne pas les tuer s'ils entrent chez vous. Il suffit de les faire sortir en ouvrant une fenêtre pour qu'ils puissent à participer activement à la chaîne alimentaire. Les habitudes alimentaires des tipules dépendent de leur âge :

  • Adultes : ils se nourrissent uniquement de liquides, principalement de nectar. Certaines espèces ne se nourrissent pas du tout pendant le stade adulte car leur durée de vie est très courte.
  • Larves : elles se nourrissent des plantes et de leurs racines, c'est à cet âge qu'elles sont nuisibles pour les cultures.

L'alimentation des tipules est importante pour les écosystèmes car, durant leur processus alimentaire, elles aident à traiter les déchets pour former et maintenir le sol. Les larves aèrent également le sol en creusant des galeries souterraines qui mènent vers l'extérieur.

Larves des tipules

Pour vous parler des larves des tipules, nous allons voir ensemble comment elles se reproduisent.

La fécondation des tipules est interne et l'accouplement peut se faire au sol ou en plein vol. Ce sont des animaux ovipares qui pondent des œufs.

Les femelles comptent sur un ovipositeur qui leur permet d'introduire leurs œufs dans le sol pour qu'ils y complètent leur développement. Les femelles préfèrent pondre à la base des trèfles.

Une fois qu'ils ont grandi, ils se transforment en larves, un stade où ils se nourrissent de manière active. Ces larves vivent toujours enfouies sous le sol et elles ne sortent que quelques instants pendant la nuit pour chercher de la nourriture. Elles se nourrissent de feuilles et de racines d'herbe. Le trèfle est également son plat préféré, ainsi, l'absence de trèfle est un bon indicateur d'une infestation de tipules.

Il convient de préciser que ces larves sont très rustiques et qu'elles sont complètement capables de supporter le gel à l'état semi-latent et l'engorgement dans lequel elles flottent à l'aide de lobes disposés sur leur queue. Néanmoins, elles supportent très mal la sécheresse.

Les larves se transforment ensuite en chrysalides pour achever leur métamorphose. A ce moment de leur cycle de vie, ces insectes ne se nourrissent pas et ils restent isolés du monde extérieur. C'est le moment pour eux d'utiliser l'énergie qu'ils ont acquise à leur stade de larves pour effectuer une transformation radicale.

Une fois la métamorphose terminée au stade nymphal, ils émergent en tant qu'adultes ailés. C'est le moment où ils devront se reproduire afin de perpétuer le merveilleux cycle de la vie. Les femelles ont déjà des œufs de leur stade nymphal et recherchent des mâles prêts à se reproduire.

Tipule : Larve, alimentation et habitat - Larves des tipules

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Bibliographie
  • García, A. M. (2011). Origen y evolución de la plaga de Típula de los prados, núcleo primario, agentes limitantes. Pastos, 12(2), 265-271.

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