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Quel est l'arbre le plus vieux du monde ?

 
Par Giulia Graziati. 30 novembre 2023
Quel est l'arbre le plus vieux du monde ?

Certains êtres vivants, véritables témoins du passage du temps, ont vu défiler les époques, enracinés profondément dans la terre. C'est le cas du "Gran Abuelo", un immense mélèze de Patagonie (Fitzroya cupressoides) qui est actuellement considéré comme le plus vieil arbre du monde, avec un âge estimé à plus de 5 400 ans. L'arrière-grand-père se trouve en Amérique du Sud, plus précisément dans une zone protégée du Chili, et cache au sein de son tronc des secrets millénaires.

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Quel est l'arbre le plus vieux du monde ?

Le plus vieil arbre du monde est un énorme mélèze de Patagonie (Fitzroya cupressoides) communément appelé "Gran Abuelo" ou "alerce milenario". L'Encyclopédie de la vie considère que le Gran abuelo a plus de de 5 400 ans.

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Où se trouve le plus vieil arbre du monde ?

Le "Gran abuelo" se trouve dans le parc national d'Alerce Costero, une zone naturelle protégée du Chili.

Caractéristiques du plus vieil arbre du monde

  • Les peuples indigènes de ces pays, les Mapuches, le connaissent sous le nom de lahuán ou lawan.
  • C'est une espèce de conifère endémique des forêts valdiviennes et andines-patagoniennes du Chili et de l'Argentine. Dans l'article suivant, on vous dit tout sur les conifères !
  • Il pousse dans des zones humides où les précipitations sont élevées et apprécie les sols pauvres ou mal drainés, car il y trouve peu de concurrence avec d'autres arbres.
  • Le Gran Abuelo atteint une hauteur de 30 mètres et son tronc a un diamètre de plus de 4 mètres.
  • F. cupressoides est une espèce à feuillage persistant et conserve donc son feuillage tout au long de l'année. Ses feuilles sont en forme d'écailles (squamiformes) disposées en verticilles par groupes de trois, sur des branches épaisses et tortueuses.
  • Son tronc est droit et son écorce est fibreuse, épaisse, de couleur châtaigne, avec des fissures longitudinales.
  • Son unité de reproduction est un cône ou strobilus à l'intérieur duquel se trouvent les graines ailées qui sont dispersées par le vent.
  • Grâce à la dendrochronologie, une science qui permet d'analyser les anneaux de croissance formés à l'intérieur du tronc, nous avons pu estimer l'âge du Gran Abuelo et reconstituer les événements climatiques passés.
  • Le bois de cette espèce est d'une grande valeur et d'une grande durabilité naturelle, c'est pourquoi il a été fortement exploité par l'homme et est donc considéré comme une espèce vulnérable.
  • Afin de limiter son exportation, il a été inscrit à l'annexe I de la CITES (Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction).
  • Déclaré monument naturel en 1977, l'exploitation forestière y est interdite. Seul le bois des arbres morts peut être utilisé avec une autorisation de l'Office national des forêts.
  • En raison de l'augmentation des températures mondiales et du tourisme intense, le Gran Abuelo s'est détérioré et, selon les scientifiques, sa croissance stable a été altérée.


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Quel est l'arbre le plus vieux du monde ? - Caractéristiques du plus vieil arbre du monde

Autres arbres les plus vieux du monde

Methuselah

Methuselah est un pin longévif de l'espèce Pinus longaevas situé dans la forêt nationale d'Inyo, en Californie centrale, aux États-Unis. Il est considéré comme l'un des plus vieux arbres vivants (non clonés), avec un âge estimé à plus de 4 850 ans. Avant l'analyse de "Gran abuelo", Methuselah était le plus vieil arbre au monde.

Cyprès d'Abarkuh

Le cyprès d'Abarkuh ou cyprès de Zoroastre (Cupressus sempervirens) est un autre des plus vieux arbres du monde. Il se trouve à Abarkuh, dans la province de Yazd en Iran, où il a été déclaré monument naturel national. Il a plus de 4 000 ans et pourrait être le plus vieil arbre vivant du continent asiatique.

Patriarche de Floresta

Le patriarche de Floresta (Cariniana legalis) est l'une des espèces d'arbres les plus grandes et les plus longèves de la forêt atlantique. Ce spécimen particulier, situé au Brésil dans le parc d'État de Vassununga, est âgé d'environ 3 200 ans.

Le vieil if de Llangernyw

L'if de Llangernyw est un vieil if (Taxus baccata) trouvé dans le cimetière du village de Llangernyw, dans la région de Conwy, au Pays de Galles. On estime qu'il a entre 4 000 et 5 000 ans, mais d'autres études indiquent qu'il a 1 500 ans. Indépendamment de ces chiffres, il s'agit de l'un des arbres des plus vieux arbres de Grande-Bretagne et du monde.

L'olivier de Vouves

L'olivier de Vouves (Olea europaea) est un très vieil olivier dont l'âge fait encore aujourd'hui l'objet de débats, car certains chercheurs l'estiment à 2000 ans et d'autres à 4 000 ans. Il est situé dans un village appelé Ano Vouves sur l'île de Crète en Grèce et a été déclaré monument naturel protégé en 1997.

 

Le plus vieil arbre de France

En France, le plus vieil arbre du monde est l'olivier millénaire de Roquebrune-Cap-Martin. Selon les analyses scientifiques, on estime qu'il a autour de 2.000 ans.

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Bibliographie
  • Fisher., A. (2022) “La historia del ‘Gran Abuelo’, el árbol más antiguo del mundo que data de antes de Stonehenge”. National Geographic. Disponible en: https://www.ngenespanol.com/el-mundo/cual-es-el-arbol-mas-viejo-de-la-tierra-y-donde-se-encuentra/
  • Lara, A., Villalba, R., Aravena, J. C., Wolodarsky, A., & Neira, E. (2000). “Desarrollo de una red de cronologías de Fitzroya cupressoides (Alerce) para Chile y Argentina”. Dendrochronologia en America Latina, edited by: Roig, F., Mendoza, Universidad Nacional de Cuyo, Mendoza, Argentina, 217-244.

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