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Qu'est-ce que le gaz naturel ?

 
Par Antoine Decrouy. 18 octobre 2022
Qu'est-ce que le gaz naturel ?

Le gaz naturel est un combustible fossile très utilisé de nos jours car, sur certains aspects, il est plus avantageux que les dérivés du pétrole ou du charbon. Toutefois, cela ne signifie pas qu'il s'agit d'une énergie propre ou renouvelable. Cependant, pour certains, le gaz naturel pourrait être le parfait candidat pour être une bonne "énergie de transition" pendant la période où les énergies polluantes sont progressivement éliminées et remplacées par des énergies "propres". En réalité, c'est une énergie qui présente à la fois des avantages et des inconvénients, donc si vous voulez en savoir plus sur la définition du gaz naturel ainsi que sur ses caractéristiques, il ne vous reste plus qu'à poursuivre la lecture de cet article de ProjetEcolo !

 

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Qu'est-ce que le gaz naturel ?

Le gaz naturel est un type de gaz qui est produit naturellement lorsque de grandes quantités de matières végétales sont enfouies sous terre et y restent, sous haute pression, pendant des milliers d'années. Ce processus est similaire à celui qui donne naissance au pétrole. En fait, ces deux énergies sont tellement similaires qu'il est courant de trouver des gisements de pétrole et de gaz naturel à côté l'un de l'autre, car si les conditions sont réunies pour qu'un combustible existe, les conditions sont généralement réunies pour que l'autre existe au même endroit.

Ce gaz peut être extrait de la même manière que le pétrole, et bien qu'il soit composé de différents gaz, la majeure partie de sa composition est constituée de méthane, un gaz qui brûle lorsqu'on l'enflamme. Il s'agit donc d'un gaz qui peut être brûlé pour produire une énergie utilisable par l'homme, ce qui en fait l'une des autres énergies fossiles, avec le pétrole et le charbon.

 

A quoi sert le gaz naturel ?

Le gaz naturel était initialement utilisé comme source d'énergie pour éclairer les villes au moyen d'un système d'éclairage public au gaz. Plus tard, avec l'avènement de l'électricité, on a arrêté d'utiliser du gaz pour éclairer les villes, mais l'exploitation du gaz n'a pas pour autant disparue car d'autres applications ont été trouvées. Voyons toutes les utilisations du gaz naturel.

Le gaz naturel est devenu un combustible comme un autre et il est généralement utilisé pour la production d'électricité dans des centrales à haut rendement, pour le fonctionnement des chaudières résidentielles et industrielles, et même dans les transports, puisqu'il peut aujourd'hui être utilisé comme carburant pour des véhicules.

D'une manière générale, on peut dire que le gaz naturel a les mêmes applications que le charbon et, surtout, que les dérivés du pétrole, puisqu'il s'agit d'un combustible fossile dont la combustion permet d'obtenir de l'énergie utilisable pour les besoins humains.

 

Qu'est-ce que le gaz naturel ? - A quoi sert le gaz naturel ?

Impact du gaz naturel sur l'environnement

Maintenant que vous savez ce qu'est le gaz naturel et que vous êtes au fait de ses utilisations et applications, voyons ensemble quel est son impact sur l'environnement. Le gaz naturel, bien que ce soit une énergie fossile polluante, est un combustible qui a plutôt bonne réputation. Néanmoins, quand il est brûlé et consommé, il libère également du CO2 (gaz à effet de serre) dans l'atmosphère. Cependant, sa bonne réputation vient du fait que, lors de sa combustion, il libère moins de CO2 par rapport aux dérivés du pétrole et du charbon. En outre, une autre raison pour laquelle il se distingue de ces combustibles est qu'il n'émet pas de dioxyde de soufre, l'un des principaux polluants de l'atmosphère dans les villes et l'un des principaux gaz à l'origine des pluies acides.

Cela a conduit certains à la considérer comme une excellente "énergie de transition". En d'autres termes, il s'agit d'une énergie qui, bien que polluante, a un impact moindre sur l'environnement et pourrait être utilisée comme énergie de transition entre le pétrole, le charbon et les énergies renouvelables. Il faut toutefois préciser que le gaz naturel est un combustible fossile, ce qui signifie que, même s'il peut être utilisé comme énergie de transition, il pollue quand même. Découvrez si le gaz naturel est renouvelable ou non !

D'autre part, bien que le gaz naturel émette moins de CO2 dans l'atmosphère lorsqu'il est consommé, il est courant que, lors de son extraction, une partie importante du gaz lui-même soit libérée dans l'atmosphère. Cela entraîne une augmentation de la présence de méthane dans l'air, qui est un autre des plus importants gaz à effet de serre et une cause du changement climatique avec le CO2. En d'autres termes, bien qu'il s'agisse d'une énergie moins polluante que le pétrole et le charbon, ce n'est pas une énergie propre, comme certaines entreprises qui la commercialisent voudraient nous le faire croire.

Ceci étant dit, il est important de savoir qu'il s'agit d'une énergie qui, sans être écologique, est au moins moins moins nocive pour la planète que les autres combustibles fossiles. Ainsi, même s'il ne s'agit pas de la meilleure alternative, c'est une option qui, jusqu'à ce que la transition énergétique basée sur des sources d'énergie propres et renouvelables soit pleinement mise en œuvre, peut réduire l'impact des autres combustibles fossiles qui sont beaucoup plus agressifs envers la planète.

 

Qu'est-ce que le gaz naturel ? - Impact du gaz naturel sur l'environnement

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