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Le gaz naturel est-il renouvelable ?

 
Par Antoine Decrouy. 13 mai 2021
Le gaz naturel est-il renouvelable ?

Le gaz naturel est une énergie qui présente de nombreux avantages par rapport aux autres, comme le fait d'être plus propre en termes d'émissions de déchets et d'être plus efficace, car elle est moins cher à obtenir et plus facile à stocker. Cependant, de nombreuses personnes ont une interrogation à son sujet : le gaz naturel est-il renouvelable ?

Dans cet article de ProjetEcolo, nous allons nous pencher sur la thématique du gaz naturel et nous allons voir ensemble comment se forme le gaz naturel et si le gaz naturel est renouvelable ou non !

Allez, c'est parti !

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Le gaz naturel est-il renouvelable ?

Le gaz naturel n'est pas une énergie renouvelable ! eh oui ! le gaz naturel appartient aux énergies fossiles, comme le charbon et le pétrole ! mais... comment se forme le gaz naturel ?

Le gaz naturel est un mélange de plusieurs hydrocarbures, c'est-à-dire que ses composants principaux sont le carbone (C) et l'hydrogène (H2). Par conséquent, le gaz naturel est constitué de gaz extraits de gisements fossiles. Ces gisements ne sont pas illimités, ce qui fait que le gaz naturel n'est pas renouvelable.

Le gaz naturel forme partie des énergies primaires car elle se trouve dans la nature sans besoin d'être transformé. Cette source d'énergie a commencé à être utilisée comme combustible dans les années 60. On l'utilise aussi comme matière première dans certains processus chimiques.

Présentement, le gaz naturel se produit sous deux formes :

  • Le gaz liquéfié est le type de gaz qui devient liquide. Il est fabriqué à partir d'un mélange de butane et de propane. Cette forme de gaz peut être trouvée dans les bouteilles de gaz domestiques. Et il est obtenu lors de l'extraction de l'huile ou lors de son raffinage. Cette forme de production est encore minoritaire.
  • Méthane : il est stocké à l'état liquide à basse température et à haute pression, mais est transporté à l'état gazeux. Il s'agit de la forme utilisée pour les véhicules.

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Propriétés du gaz naturel

Ce mélange de gaz est plus léger que l'eau, il n'est pas toxique, est incolore et indolore (à la base). Son composant principal est le méthane (CH4), mais il peut aussi contenir d'autres gaz comme l'éthane (C2H6), du propane (C3H8) ou le pentane (C5H12), bien que sa composition change selon son origine géographique et géologique y qu'il est aussi associé au dioxyde de carbone, nitrogène ou d'hélium, qui s'extrait durant le processus industriel. Pour exemple, dans le gisement de Lacq, en France, il est associé à des composants sulfurés.

Pour obtenir de l'énergie contenue dans les liaisons hydrocarbonées de ce gaz, le gaz naturel est soumis à une réaction thermodynamique d'oxydation exothermique, ce qui entraîne la production d'énergie sous forme de chaleur et d'énergie chimique. Le pouvoir calorifique du gaz naturel dépend de sa composition, mais les chiffres les plus élevés se situent entre 8 500 et 10 200 kcal par m3.

Parmi les autres propriétés du gaz naturel, on peut citer sa faible émission de déchets et d'autres émissions atmosphériques en comparaison aux autres combustibles fossiles. On ne peut pas parler du gaz naturel sans mentionner sa grande efficacité pour produire de l'électricité dans les centrales thermiques, car il est plus économique que les autres sources et que son stockage est plus facile par rapport à celui du charbon ou du pétrole.

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Usages du gaz naturel

Le traitement du gaz naturel en état liquide, ses transformations, son stockage et son transport est l'état qui pose le plus de problèmes, en plus de requérir les investissements les plus importants. Entre les usages naturels du gaz naturel, on retrouve :

  • Production d'électricité : grâce au fonctionnement de turbines à gaz, à vapeur ou à cycle combiné. Dans les pays de l'OCDE, l'utilisation du gaz naturel à cette fin se développe, car il est beaucoup plus propre et moins cher que l'utilisation d'autres énergies.
  • Combustible pour le transport : il est utilisé à haute pression et constitue une énergie plus propre et moins coûteuse.
  • Utilisation dans la maison : le gaz naturel est utilisé comme énergie pour la cuisine, le chauffage ou comme méthode de chauffage de l'eau.
  • Processus industriels : dans les industries du textile, du plastique ou de l'acier. Le gaz naturel est également une matière première pour l'obtention d'engrais azotés.
Le gaz naturel est-il renouvelable ? - Usages du gaz naturel

Pourquoi le gaz n'est pas une énergie renouvelable

Le gaz naturel est un combustible fossile qui s'est formé durant des millions d'années dans la terre comme résultat d'une décomposition anaérobique (sans oxygène) de restes d'organismes morts enterrés dans le fond marin ou dans des lacs. Ce processus a soumis ces matériaux à des fortes pressions et températures, ce qui a altéré leur composition chimique. Le gaz naturel est un des gaz libérés durant cette décomposition et qui est resté enterré dans de grands poche souterraine.

Le processus de production peut être vu comme une source d'énergie non renouvelable, car nous avons à obtenir ce gaz, qui ne peut pas être renouvelé dans un laps de temps relativement normal ou court, car, comme nous l'avons vu, le gaz naturel a besoin de plusieurs millions d'années pour se former.

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