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Climat continental - Définition, caractéristiques et exemples

 
Par Sandra Ropero Portillo, Environnementaliste. 7 juin 2021
Climat continental - Définition, caractéristiques et exemples

Bien qu'il existe différents climats sur la planète, on peut dire que le climat continental est l'un des plus impressionnants, car dans celui-ci, les saisons (printemps, été, automne et hiver) sont très différenciées les unes des autres.

Si vous voulez découvrir les différents climats de la planète et que vous voulez connaître plus en détail le climat continental et sa classification, continuez à lire cet article de ProjetEcolo, Climat continental - Définition, caractéristiques et exemples, car ci-dessous nous détaillons ce qu'est le climat continental, ses caractéristiques, ses types, sa flore et sa faune. Toutes les réponses à vos questions, ici !

Qu'est-ce que le climat continental

Le climat continental est un climat qui comporte quatre saisons : printemps, été, automne et hiver. Ces saisons sont parfaitement différenciées, puisque dans chacune d'elles, la température et les précipitations changent. Par exemple, la température en été est beaucoup plus élevée qu'en hiver et les précipitations sont abondantes en hiver et rares en été.

Climat continental - Définition, caractéristiques et exemples - Qu'est-ce que le climat continental

Caractéristiques du climat continental

Voici les principales caractéristiques du climat continental :

  • Présent dans la majeure partie de l'hémisphère nord, en Asie centrale, en Iran, aux États-Unis, au Canada et en Europe centrale et occidentale. Bien qu'il soit également présent dans certains territoires de l'hémisphère sud comme à l'intérieur de l'Argentine et en Afrique du Nord.
  • Il est connu comme une zone climatique tempérée, car il est caractéristique des latitudes moyennes.
  • Il présente des températures clairement marquées avec des étés pluvieux et chauds, et des hivers froids et secs.
  • Au printemps, les températures varient entre 5 ºC et 15 ºC, et les précipitations sont rares, même si elles peuvent atteindre 40 mm par mois.
  • En été, les températures maximales atteignent 32 ºC, et les précipitations sont comprises entre 50 et 100 mm par mois.
  • Lorsque l'automne arrive, la température commence à baisser pour atteindre un minimum de 10ºC et un maximum de 20ºC. Les premières gelées surviennent à la fin du mois de septembre.
  • L'hiver est la saison la plus froide, avec de fortes gelées et des chutes de neige. En cette saison, la température maximale atteint 10 ºC, et la température minimale est en dessous de zéro, atteignant -10 ºC.
Climat continental - Définition, caractéristiques et exemples - Caractéristiques du climat continental

Types de climat continental

Nous avons déjà montré les caractéristiques du climat continental, mais pour le connaître plus en détail, il est important de connaître les différents types de climat continental qui existent, qui diffèrent en fonction de leur situation géographique. Ainsi, parmi les types existants de climat continental figurent :

  • Climat méditerranéen continentalisé : il se caractérise par des hivers froids, même avec des gelées, et des étés très chauds. On le trouve entre autres dans le nord de l'Italie, dans l'Atlas saharien et à l'intérieur de la péninsule ibérique.
  • Climat continental mandchou : présent dans le nord de la Chine, en Corée du Nord et dans plusieurs villes russes. La température moyenne annuelle varie entre 0 et 10 ºC et les précipitations annuelles sont de 500 mm.
  • Climat continental humide : il est très similaire au climat continental de la Mandchourie, bien que celui-ci soit un peu plus froid et plus sec. Il est présent dans presque toute l'Europe centrale et orientale, ainsi que dans le sud-est du Canada.
  • Climat continental aride : caractérisé par un climat frais avec quelques gelées en hiver et très chaud en été. Certains endroits où il est présent sont la Mongolie et l'Asie centrale.

Flore et faune du climat continental

Le climat continental a sa propre biodiversité qui le caractérise, c'est pourquoi nous vous présentons ci-dessous des informations sur la végétation du climat continental et sa faune :

Plantes du climat continental

Les forêts à feuilles caduques sont principalement composées de conifères, tels que le sapin, le cyprès, le mélèze ou le pin, et sont celles que l'on peut trouver dans ce climat. On trouve également dans ces forêts des espèces telles que le chêne et l'érable. Il s'agit d'espèces d'arbres bien adaptées aux changements de température et de précipitations qui se produisent entre les saisons. L'hiver étant également la saison la plus difficile, les arbres cessent leur activité pour économiser de l'énergie. En revanche, lorsque les températures ne sont pas extrêmement chaudes et que les précipitations sont abondantes, les arbres en profitent pour se développer. Il convient également de mentionner que les températures très élevées entraînent une forte transpiration des arbres, ce qui explique qu'ils peuvent entrer en dormance, c'est-à-dire que l'arbre suspend temporairement son activité pour éviter de grandes pertes d'eau par transpiration.

Animaux du climat continental

Les animaux qui habitent les zones caractérisées par ce climat, n'ont pas la vie facile en raison des changements climatiques si marqués qui se produisent entre les différentes saisons. L'hiver est la saison la plus dure et c'est pourquoi de nombreux animaux, tels que les ours, les loups, les cerfs, les belettes, les écureuils ou les rennes doivent se protéger des températures très basses qui peuvent être atteintes. Les oiseaux migrent également vers des zones plus chaudes.

En outre, ils doivent réduire leur activité au minimum, certains d'entre eux entrant en hibernation, pour réduire leur énergie, car à cette période de l'année, la nourriture est rare. Heureusement, lorsque le printemps arrive, la forêt reprend vie dans toute sa splendeur. Nous vous recommandons de découvrir quels sont les animaux qui hibernent et pourquoi ils le font.

Climat continental - Définition, caractéristiques et exemples - Flore et faune du climat continental

Quel est le type de climat en France ?

La France a plusieurs types de climats. La France métropole bénéficie d'un climat dit tempéré, et ses régions connaissent des climats variant selon leur latitude, leur altitude et la proximité ou non de la mer, renforcée par leur position par rapport aux trois importants massifs montagneux (Pyrénées, Massif central, Alpes). L'on distingue 5 types de climats en France métropolitaine :

  • océanique
  • océanique altéré
  • semi-continental
  • de montagne
  • méditerranéen

En ce qui concerne les climats en outre-mer, il varie selon la situation géographique :

  • Saint-Pierre-et-Miquelon : climat de type maritime polaire. Il ressemble à celui de l'Islande ou de la Norvège
  • Antilles, la Réunion, Nouvelle-Calédonie, Polynésie : climat de type tropical. Ainsi, les écarts de température entre été et hiver sont faibles et les précipitations sous forme d'averses sont importantes.
  • Guyane : climat de type équatorial. Les températures varient peu au cours de l'année et les précipitations sont abondantes.

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Bibliographie
  • "Le climat en métropole". Météo France. Article consulté le 07/06/2021 et disponible sur http://www.meteofrance.fr/climat-passe-et-futur/climat-en-france/le-climat-en-metropole
  • "Les climats en outre-mer". Météo France. Article consulté le 07/06/2021 et disponible sur http://www.meteofrance.fr/climat-passe-et-futur/climat-en-france/les-climats-outremer

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