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Avalanche : définition, causes, vitesse et que faire

 
Par Germán Portillo. 16 octobre 2023
Avalanche : définition, causes, vitesse et que faire

Une avalanche est un phénomène naturel imposant et potentiellement dangereux qui impose le respect à toutes celles et ceux qui s'aventurent au cœur des montagnes enneigées. Mais... c'est quoi une avalanche ? Dans sa forme la plus simple, une avalanche est un mouvement soudain et potentiellement destructeur de neige, de glace et de roche qui descend le long d'une pente montagneuse. Ce phénomène, induit par la gravité et d'autres facteurs, peut avoir des conséquences dévastatrices s'il n'est pas bien compris et si des précautions ne sont pas prises.

Dans cet article de ProjetEcolo, en prévision à l'hiver qui pointe petit à petit le bout de son nez, on s'est dit qu'on allait vous expliquer ce qu'est une avalanche, ses causes, sa vitesse et que faire pour s'en prévenir.

Bonne lecture !

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Définition et causes d'une avalanche

Une avalanche est un phénomène naturel dans lequel une grande quantité de neige, de glace et de roches descendent abruptement par une pente montagne. Une avalanche se déclenche quand se produit une accumulation significative de neige sur une pente inclinée. Cet événement peut être extrêmement dangereux pour les personnes, les autres êtres vivants ainsi que pour les propriétés. Il se produit à cause d'une série de facteurs interdépendants.

La gravité, combinée à la pente et la pression exercée par la neige, peut vaincre la friction qui maintient la neige à sa place. Cela fait qu'une masse de neige, bien souvent mélangée à de la glace et des roches, se déplace vers le bas à une grande vitesse.

Les facteurs qui contribuent à la formation d'avalanche sont : les conditions météorologiques, comme la quantité de neige récemment tombée et la température, ainsi que la pente de la montagne ainsi que la stabilité de la couche de neige existante. Des mouvement sismiques, comme des séismes, peuvent également déclencher des avalanches.

D'une manière générale, la pente de la montagne joue un rôle essentiel dans la formation des avalanches de neige. Plus la pente est raide, plus le risque que se produise une avalanche est élevé. L'accumulation de neige fraîche, certaines conditions météorologiques comme le vent et les températures, ainsi que d'autres facteurs tels que des sons très forts et des vibrations comme des explosions ou des crashs, influencent également la stabilité du manteau neigeux et donc la probabilité que se produise une avalanche.

Dans l'article suivant on voit ensemble comment se forme la neige !

Avalanche : définition, causes, vitesse et que faire - Définition et causes d'une avalanche

Types d'avalanche

Les avalanches peuvent être divisées en trois catégories principales selon leur origine et caractéristiques :

Avalanche de plaque

  • Accumulation de couches de neige : ces avalanches se produisent lorsque les couches de neige s'accumulent progressivement au fil du temps. Les couches de neige sont empilées les unes sur les autres et il est possible que la couche supérieure soit plus dense ou plus faible que les couches inférieures.
  • Zones de fracture : la couche supérieure de neige, appelée "plaque", peut se briser à un endroit précis à cause d'une surcharge supplémentaire, telle qu'une personne marchant dessus ou une tempête de neige qui en augmente le poids.
  • Glissement de plaque : une fois que la fracture se produit, l'ensemble de la plaque de neige glisse sur les couches inférieures, ce qui créé une avalanche. Ce type d'avalanche est généralement plus dangereux à cause de sa capacité à transporter de grandes quantités de neige et de roches.

Avalanche de neige poudreuse

  • Causes diverses : ces avalanches sont déclenchées par l'accumulation de neige poudreuse sur une pente raide. Ces avalanches peuvent être causées par de nombreux facteurs tels que le vent qui dépose de la neige sur une pente ou un mouvement soudain d'une personne sur la surface de la neige.
  • Petite échelle : même si elles peuvent être plus petites que les avalanches de plaque, les avalanches de poudreuse peuvent être quand même dangereuses, surtout quand elles se produisent sur un terrain pentu.

Avalanches mixtes

  • Combinaison de facteurs : ces avalanches impliquent une combinaison de neige poudreuse et de plaques de neige. Pour exemple, une couche de neige poudreuse peut descendre sur une plaque existante, ce qui a comme conséquence l'apparition d'une avalanche mixte.
  • Variables et dangereuses : les avalanches mixtes peuvent être particulièrement dangereuses en raison du fait qu'elles sont très complexes et que de nombreux facteurs sont impliquées.

Vitesse d'une avalanche

Selon le type d'avalanche, sa vitesse changera, mais de manière générale la vitesse d'une avalanche sera comprise de 10 km/h à 400 km/h.

Que faire en cas d'une avalanche ?

Si vous êtes attrapé dans une avalanche ou si vous en voyez une, il est essentiel d'agir rapidement et de suivre certaines consignes de sécurité pour augmenter vos chances de survie. Voici quelques mesures clés à adopter :

  • Essayez de vous échapper de la zone dangereuse : dans la mesure du possible, essayez de vous déplacer sur le côté ou en amont de l'avalanche pour sortir de sa trajectoire. Si vous pouvez atteindre une zone plus sûre, faites-le.
  • Activez un dispositif de localisation des victimes d'avalanche (DVA) : si vous portez un DVA, activez-le afin que les personnes qui vous accompagnent puissent vous localiser plus facilement si vous vous retrouvez piégé sous la neige.
  • Essayez de rester calme : si vous êtes emporté par l'avalanche, essayez de rester calme. Les êtres humains sont plus denses que la neige et ont donc tendance à flotter près de la surface. Essayez de tenir un sac devant votre bouche afin de pouvoir respirer tranquillement.
  • Essayez de vous accrocher à un objet solide : pour éviter d'être enseveli sous la neige et si vous êtes au milieu d'une avalanche, essayez de vous accrocher à un objet solide, comme un arbre ou un rocher, .
  • Nager dans le sens du courant : si vous êtes emporté, essayez de nager dans le sens du courant de l'avalanche pour rester près de la surface et éviter d'être enterré trop profondément.
  • Faites du bruit : faites des bruits forts pour que les personnes à proximité puissent vous localiser.
  • Essayez de créer une poche d'air : si vous êtes enseveli sous la neige, essayez de créer une poche d'air devant votre visage en bougeant vos bras et vos mains. Cela vous permettra de respirer en attendant d'être secouru.
  • Conservez votre énergie et votre oxygène : même si vous devez faire du bruit, évitez de crier de manière excessive ou prolongée, ou de faire des mouvements inutiles qui consomment de l'oxygène et de l'énergie. Essayez de rester calme et d'économiser vos ressources.
  • Attendre les secours : une fois l'avalanche finie, attendez les secours. Les personnes qui vous accompagnent ou qui ont été témoins de l'avalanche doivent alerter les services d'urgence et les équipes de secours le plus rapidement possible. Plus ils arriveront rapidement, plus vos chances de survie seront grandes.

Prévention du risque d'avalanche

La prévention du risque d'avalanche est essentielle afin d'assurer la sécurité des personnes dans les zones sujettes aux avalanches de neige. Bien qu'il ne soit pas possible de l'éviter à 100 %, voici les principales techniques de prévention du risque d'avalanche :

  • Connaître le terrain et les conditions : avant de s'aventurer dans des zones montagneuses, il faut se renseigner sur le terrain et les conditions météorologiques.
  • Évaluer la stabilité du manteau neigeux : pensez à évaluer la stabilité du manteau neigeux avant de vous aventurer sur un terrain propice aux avalanches.
  • Utiliser l'équipement approprié : lorsque vous vous aventurez dans des zones sujettes aux avalanches, emportez avec vous l'équipement de sécurité nécessaire, notamment un détecteur de victimes d'avalanche (DVA), une pelle à neige et une sonde.
  • Voyagez en groupe et communiquez votre itinéraire : ne vous aventurez pas seul dans les zones sujettes aux avalanches. Informez également une personne de confiance de votre itinéraire et de l'heure prévue de votre retour.
  • Gardez vos distances et évitez les pentes raides : lorsque vous choisissez vos itinéraires, maintenez une distance suffisante entre les membres du groupe et évitez les pentes raides avec une trop forte accumulation de neige.
  • Évitez les changements soudains de la charge de neige : Évitez les mouvements soudains ou les activités qui peuvent ajouter une charge supplémentaire au manteau neigeux.

Dans l'article suivant on vous parle d'autres catastrophes naturelles.

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