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Quels sont les différents types de panneaux solaires

 
Par Silvia Núñez, Environnementaliste et ingénieur en environnement. 20 mai 2022
Quels sont les différents types de panneaux solaires

Il y'a de plus en plus de particuliers, d'administrations publiques et d'entreprises qui souhaitent sauter le pas et passer à une consommation énergétique renouvelable, comme l'énergie solaire. En plus d'être d'une certaine manière plus respectueux de l'environnement, les panneaux solaires nous permettent d'économiser sur notre facture d'électricité. L'installation de panneaux solaires nous permet aussi d'être indépendant.

Comme de plus en plus de types de panneaux solaires arrivent sur le marché, ça peut être compliqué de trouver le type de panneau solaire qui s'adaptera le mieux à nos besoins. Vous voulez savoir quels sont les différents types de panneaux solaires qui existent, leurs caractéristiques et à quoi sert chacun d'entre eux ? Ça tombe bien, car c'est justement de ça dont nous allons parler !

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Panneau solaire photovoltaïque

Commençons par parler des panneaux solaires photovoltaïques. Ce type de panneau solaire est chargé de transformer l'énergie provenant du soleil en électricité. C'est donc d'une excellente alternative propre qui permet d'obtenir l'électricité (ou une grande partie de celle-ci) qui est consommée dans les foyers, les entreprises, les hôpitaux, les écoles, etc.

Le plus souvent, le panneau solaire photovoltaïque est constitué de cellules photovoltaïques en silicium (ou cellules solaires). Mais comment est-ce que ces cellules fonctionnent pour générer de l'énergie électrique à partir de l'énergie solaire ?

En quelques mots, les photons de lumière frappent le silicium des cellules photovoltaïques, ce qui entraîne la libération d'électrons par le silicium et, par conséquent, la production d'un courant électrique. Il y'a aussi plusieurs types de panneaux solaires photovoltaïques. Voyons-les en quelques mots.

Monocristallin

Les panneaux solaires monocristallins ont le rendement le plus élevé et la durée de vie la plus longue. C'est d'ailleurs la raison pour laquelle ils sont les plus utilisés. Ils sont constitués de plaquettes de silicium et sont disposés en carrés dont les coins sont coupés (avec des trous blancs). Ils sont principalement utilisés chez les particuliers.

Polycristallin

Les panneaux solaires polycristallins sont également fabriqués à partir de silicium, mais leur construction utilise des procédés un peu moins poussés. Leurs performances sont plus limitées, mais ils sont aussi moins chers, ils sont donc destinés aux personnes disposant d'un budget plus serré. Ils sont de couleur bleue.

Panneau solaire flexibles, à couche mince ou cellules amorphes

Les panneaux solaires flexibles sont composés de :

  • Silicium
  • Cuivre
  • Tellurure de cadmium
  • Sélénium
  • Gallium

Tous ces éléments sont collés sur des plastiques, des tissus ou du verre, ce qui permet de produire des cellules photovoltaïques flexibles bien plus fines que les autres types. Ce type de construction permet de faire des énormes économies en matières premières et donc des prix de panneaux plus bas.

En revanche, leur rendement est faible, il faudra donc installer beaucoup plus de panneaux. Ils sont généralement utilisés à grande échelle, par exemple dans les installations solaires industrielles. Ils sont également de couleur noire, mais sans les contours caractéristiques des cellules de silicium monocristallin.

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Quels sont les différents types de panneaux solaires - Panneau solaire photovoltaïque

Panneau solaire thermique

Voyons le second type de panneau solaire. Il s'agit du panneau solaire thermique. Il réalise la transformation de l'énergie solaire en énergie thermique (chaleur).

Ils peuvent être utilisés de très nombreuses manières différentes et, par exemple, ils permettent de chauffer de l'eau de la douche, des piscines, de produire de la vapeur, etc... Ils peuvent être utilisés à des fins domestiques et industrielles.

De même, on peut trouver différents types de capteurs solaires. Ce sont :

  • Capteurs solaires à basse température : ils sont principalement utilisés pour chauffer l'eau à usage sanitaire et pour le chauffage. Ils sont également appelés capteurs solaires plats non protégés. Ils peuvent atteindre jusqu'à 50ºC.
  • Capteurs solaires à moyenne température : ce sont pratiquement les mêmes que les précédents, à la différence qu'ils incorporent une sorte d'enveloppe transparente qui empêche le panneau de perdre de la chaleur. De cette manière, le panneau atteint jusqu'à 90ºC.
  • Capteur solaire à haute température : si l'on ajoute une autre couverture ou enveloppe entre la précédente et ce que l'on appelle le convertisseur (la partie fondamentale du panneau solaire thermique), on peut atteindre pas moins de 150ºC. Ce type de collecteur est fabriqué pour produire de la vapeur, qui a la capacité d'entraîner des turbines pouvant générer de l'électricité.
Quels sont les différents types de panneaux solaires - Panneau solaire thermique

Panneau solaire hybride

En troisième place, se trouvent le type de panneau solaire hybride. Ils ne sont rien d'autre qu'un mélange de panneau photovoltaïque avec un panneau thermique ; ils sont donc capables de produire de l'électricité et de la chaleur de manière simultanée. En plus, comme ils sont "deux en un", ils ont l'avantage de réduire l'espace requis.

Ils sont une excellente option pour des endroits comme des résidences, des hôtels, des piscines chauffées, des foyers, etc. et, en général, dans les espaces où la demande énergétique est élevée, mais où l'espace est limité. Bien que ces panneaux solaires ne soient pas très connus, ils gagnent de plus en plus en popularité pour tous les avantages que nous venons de citer.

Quels sont les différents types de panneaux solaires - Panneau solaire hybride
Image: EcoInventos

Avantages et inconvénients des panneaux solaires

Pour conclure notre article, voyons ensemble les avantages et inconvénients des panneaux solaires.

Avantages des panneaux solaires

  • Autosuffisance énergétique : qui permet de faire baisser le prix de la facture électrique
  • Énergie propre : ils polluent bien moins que les énergies fossiles.
  • Énergie renouvelable : le soleil est une source énergétique inépuisable et abondante
  • Création de nouveaux emplois : opter pour l'installation de panneaux solaires permet la création de nouveaux emplois pour les fabriquer, les installer, etc..
  • Augmentation de la valeur de votre maison
  • Peu d'entretien et aucun bruit.
  • Possibilité de systèmes partagés : ils peuvent être utilisés par toutes les personnes qui vivent dans le même immeuble

Inconvénients des panneaux solaires

Toutefois, les panneaux ont aussi des inconvénients, voyons les :

  • Coût élevé : les coûts sont toutefois de moins en moins élevés et il semble que cette tendance va se poursuivre
  • Coût élevé du stockage
  • Besoin de grands espaces : afin de trouver un bon endroit pour les installer
  • Possibilité d'un impact sérieux sur le paysage
  • Énergie non constante : ni pendant l'année, ni pendant toute la journée
  • Taxe d'utilisation : dans certains pays, ce type de taxe doit encore être payé
  • Nécessité de soutenir davantage les énergies renouvelables : pour préserver l'environnement
  • Fabrication qui requiert des matériaux qui ne sont illimités

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