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Océanographie : Définition et importance

 
Par Antoine Decrouy. 17 mars 2022
Océanographie : Définition et importance

Notre planète est composée de 70% d'eau et une grande partie de ce qui se passe sur Terre est régulée par ces masses d'eau. En outre, c'est dans l'eau que la vie a vu le jour. L'importance de ces systèmes aquatiques est évidente, c'est pourquoi, dans cet article Océanographie : Définition et importance de ProjetEcolo, nous allons voir ensemble ce qu'est l'océanographie, sa définition et son importance pour l'être humain !

Bonne lecture !

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Qu'est-ce que l'océanographie - Définition

L'océanographie est une science interdisciplinaire et dynamique qui étudie tout ce qui a trait aux océans. Il s'agit d'un domaine d'étude très vaste dans lequel peuvent être regroupés de nombreux processus qui se produisent dans les océans :

  • Procédés chimiques
  • Processus physiques
  • Processus géologiques
  • Processus biologiques

Voici les différentes branches de l'océanographie dont nous vous parlerons plus en détails à continuation.

Océanographie : Définition et importance - Qu'est-ce que l'océanographie - Définition

Histoire de l'océanographie

L'océanographie a une longue histoire. Les océans ont fait l'objet de nombreux mythes et légendes servant d'approche à leur connaissance. Les premiers écrits sur les océans remontent à la Grèce antique avec Aristote et on en retrouve d'autres que dans l'Iliade et l'Odyssée. À cette époque, une certaine connaissance de la dynamique des océans était déjà nécessaire, car l'utilisation de navires était indispensable pendant les guerres.

Plus tard, une approche plus concrète s'est avérée nécessaire lorsque les navigateurs ont eu besoin de connaître les mers et les océans en profondeur avant d'y pénétrer lors des explorations et découvertes transocéaniques du 15e siècle.

Aujourd'hui, nous disposons de la méthode scientifique qui utilise la systématisation pour fournir des connaissances réelles, étayées, répétables et mesurables. Cela a conduit à la création de multiples branches spécialisées de la connaissance des océans, que nous allons passer en revue ci-dessous.

Géologie océanique

Cette branche de l'océanographie étudie la manière dont les océans sont nés de mouvements géologiques. Elle étudie également la tectonique des plaques et le fonctionnement des glissements de terrain. La géologie océanique permet d'apprendre comment se sont formés les côtes, les plateaux continentaux, les volcans marins et d'autres structures de ce type. L'étude est facilitée par l'utilisation de modèles qui permettent la compréhension de ces mécanismes.

Cette branche étudie également les ères géologiques et les organismes qui vivaient il y a des millions d'années. Quelque chose de très important afin de mieux comprendre les événements qui se sont passés sur Terre ainsi que l'origine de ce qui s'y trouve de nos jours.

Océanographie : Définition et importance - Géologie océanique

Océanographie chimique

Cette branche étudie la composition et les propriétés chimiques de l'eau des océans, ainsi que les cycles chimiques qui participent à cette dynamique. Enfin, elle travaille sur l'étude des ressources chimiques disponibles dans la mer, ainsi que leurs applications dans différentes industries.

Océanographie physique

Cette branche cherche à comprendre les propriétés physiques de l'eau de mer, ainsi que les problèmes qui en découlent. Elle a pour but l'analyse du mouvement des particules fluides dans l'océan. Elle recherche également la compréhension de la manière dont l'océan interagit avec l'atmosphère et le plancher océanique. L'étude des marées dues à l'influence de la lune en est un très bon exemple.

Parmi les propriétés physiques de l'océan étudiées se trouvent :

  • Température
  • Densité
  • Pression
  • Énergie absorbée
  • Point d'ébullition
  • Transparence
  • Circulation : c'est la plus importante, car toutes les autres caractéristiques physiques en découlent.

Océanographie biologique

Des micro-organismes comme les algues, les invertébrés comme les anémones, les plantes comme les herbiers, jusqu'aux grands mammifères comme les baleines, l'océanographie biologique s'intéresse à tous les êtres vivants qui peuplent les océans, .

Quatre-vingt-dix pour cent de la biodiversité de la terre se trouve dans les océans, ce qui rend cette branche extrêmement importante pour la connaissance des êtres vivants. Cette branche étudie à la fois les espèces et leur écologie, ce qui inclue les relations des organismes avec leur environnement et leurs cycles de vie.

On peut distinguer trois zones verticales différentes de distribution océanique :

  • Plancton : organismes qui vivent à la surface de l'eau. Ils sont petits pour pouvoir flotter dans cette zone, et vivent à la dérive.
  • Benthos : organismes qui vivent associés au fond de la mer, avec peu ou pas de capacités de nage active.
  • Necton : organismes qui peuvent se déplacer dans la colonne d'eau en nageant activement.

Importance de l'océanographie

Toutes les branches susmentionnées sont extrêmement importantes pour notre société. Grâce aux connaissances qu'elles nous apportent, il est possible de mieux comprendre le fonctionnement des océans et, in fine, la vie et le monde dans lequel nous vivons. Il existe de très nombreux domaines d'applications aux études océanographiques :

  • Pêche
  • Extraction de pétrole

La connaissance des caractéristiques physiques et du comportement de l'océan permet de prévoir les phénomènes météorologiques, en particulier lorsqu'ils peuvent être graves.

D'autre part, la compréhension des océans permet de savoir quand est altéré, ainsi que ce pourquoi il a été endommagé et quelles sont stratégies de conservation qui peuvent être mises en place pour inverser, réparer ou même prévenir leurs déséquilibres. N'oubliez pas que la planète est un système fermé où les blessures d'un environnement finiront par provoquer une hémorragie sur d'autres écosystèmes, y compris terrestres.

Découvrez quelle est l'importance des écosystèmes !

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Bibliographie
  • Cifuentes, J., Torres, P y Frías, M. (1986). El océano y sus recursos II: las ciencias del mar: oceanografía geológica y oceanografía química. Ciudad de México: Fondo de Cultura Económica.
  • Cifuentes, J., Torres, P y Frías, M. (1986). El océano y sus recursos III: las ciencias del mar: oceanografía física, matemáticas e ingeniería. Ciudad de México: Fondo de Cultura Económica.
  • Cifuentes, J., Torres, P y Frías, M. (1986). El océano y sus recursos IX: las ciencias del mar: oceanografía biológica. Ciudad de México: Fondo de Cultura Económica.

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