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Biodiésel - Définition, avantages et inconvénients

 
Par Antoine Decrouy. 10 août 2021
Biodiésel - Définition, avantages et inconvénients

De nos jours, la grande majorité des énergies utilisées proviennent des combustibles fossiles, une source d'énergie très polluante et non renouvelable. C'est pourquoi il est absolument nécessaire de chercher d'autres sources énergétiques moins polluantes et renouvelables. Néanmoins, ces sources d'énergies, comme le Biodiesel, connu aussi comme le Biogazole ou Biocarburant, ont aussi leurs inconvénients.

Dans cet article Biodiésel - Définition, avantages et inconvénients de ProjetEcolo nous allons sur l'analyse du Biodiésel. Continuez votre lecture et découvrez ce qu'est le biodiésel, ses avantages et ses inconvénients !

Qu'est-ce que le biodiésel ?

C'est dans les années 1890 que le biodiesel s'est fait connaître, avec l'invention du moteur diesel par l'ingénieur allemand Rudolf Diesel. Le moteur diesel présentait un certain nombre d'avantages par rapport au moteur à essence, l'un d'entre eux étant sa capacité à fonctionner à partir d'autres sources énergétiques, telles que l'huile végétale. En 1900, un moteur diesel utilisant de l'huile d'arachide a été exposé à l'Exposition de Paris.

Ce combustible sera ensuite appelée biodiésel et il est produit grâce à un processus de transestérification. Ce processus stimule des réactions chimiques dans l'huile végétale (provenant de cultures spécialement développées ou de déchets commerciaux) et la convertit en carburant pour ces moteurs diesel. Les autres matières premières comprennent l'huile de palme, l'huile de tournesol, l'huile de colza, l'huile de soja ou même les graisses animales. Cependant, en raison de ses coûts de production élevés, la plupart de ce combustible est produit à partir d'huiles végétales usagées provenant de restaurants, de l'industrie alimentaire ou de fast-foods. Aujourd'hui, le développement de cultures destinées à être utilisées comme carburants est une industrie à fort potentiel, mais le coût élevé du processus de transestérification en est le principal inconvénient.

Durant les dernières années, l'utilisation du biodiésel a énormément augmenté et, si au début des années 2000 on utilisait environ 25 millions de gallons, en 2016 la production avoisine les 2.800 millions de gallons. Selon les projections de la disponibilité de la matière première, l'industrie du biodiésel a pour objectif de représenter jusqu'à 10% du marché du transport en 2022.

A quoi sert le biodiésel ?

Le biodiésel peut être utilisé de nombreuses manières différentes, à continuation nous allons vous expliquer quelles sont les principales utilisations du biodiésel :

Transport

Le biodiesel représente une alternative plus propre à l'utilisation actuellement prédominante du pétrole comme carburant. D'autres alternatives telles que l'énergie solaire ou éolienne ne sont pas encore suffisamment adaptées pour les transports.

Source d'énergie

Les cellules de biodiesel ont des applications dans la production d'énergie comme l'électricité. Cette électricité peut être utilisée dans des installations telles que les écoles, les zones résidentielles ou les hôpitaux.

Selon des scientifiques de l'université de Saint-Louis, il est possible de développer une pile à combustible utilisant de l'huile de cuisson et du sucre pour produire de l'électricité, qui peut être utilisée pour tout recharger, des ordinateurs aux téléphones portables.

Source de chaleur

A partir du biodiésel, on peut aussi produire du gaz naturel pour chauffer la maison. Au lieu d'utiliser du bois pour chauffer votre foyer, le biodiésel peut permettre la réduction des émissions de nitrogène et de dioxyde de souffre.

Nettoyage des déversements d'huile et de graisse

Le biodiésel fonctionne comme agent de nettoyage des eaux polluées par du pétrole. Il peut aussi être utilisé comme dissolvant industriel.

Substituer les combustibles fossiles

Les combustibles fossiles sont les sources énergétiques prédominantes dans le monde actuel, mais elles s'épuisent petit à petit. Le développement du biodiésel permettrait de substituer ces combustibles par des sources d'énergies renouvelables.

Biodiésel - Définition, avantages et inconvénients - A quoi sert le biodiésel ?

Quels sont les avantages du biodiésel ?

Dans le prochain encadré, nous allons voir ensemble les principaux avantages du biodiésel :

  • Les biocombustibles comme le biodiésel sont une source d'énergie renouvelable, car les cultures à partir desquelles ils sont produits peuvent être cultivées de nouveau.
  • En plus, le biodiésel et les biocombustibles sont neutres en émissions carbone, car le carbone produit lors de la combustion est compensé par le carbone absorbé par les cultures.
  • Un autre avantage est que le biodiésel est une source d'énergie qui ne dépend pas des importations étrangères.
  • Le biodiesel peut être utilisé dans les moteurs diesel existants sans modifications mécaniques importantes.
  • Ce sont également des combustibles plus propres et plus efficaces que les combustibles fossiles, car leur fabrication génère moins de déchets dangereux.

Inconvénients du biodiésel

Un des inconvénients du biodiésel est que la terre utilisée pour ces cultures réduit la quantité de terres disponibles pour la culture d'aliments. Ce fait est une grande préoccupation pour les pays en voies de développement, où doivent être produits des aliments pour nourrir à une population grandissante. En outre, ces cultures nécessitent de grandes quantités d'eau et d'engrais, qui pourraient être utilisées pour la production alimentaire.

Une autre préoccupation est l'effet des monocultures dans les écosystèmes ruraux équilibrés. Les grandes extensions de monocultures peuvent avoir un mauvais effet sur la flore et la faune locales.

Biodiésel - Définition, avantages et inconvénients - Inconvénients du biodiésel

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