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Animal qui marche sur l'eau - Liste et caractéristiques

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 9 mai 2022
Animal qui marche sur l'eau - Liste et caractéristiques

Marcher sur l'eau est un quelque chose considéré de magique ou surnaturel. Mais la nature est exceptionnelle. A tel point qu'il existe de nombreux cas d'animaux capables de marcher sur l'eau. Ces animaux ne sont pas magiques, mais ils possèdent des caractéristiques qui leur permettent de marcher sur l'eau. Dans cet article de ProjetÉcolo, nous allons expliquer comment et quels sont ces animaux qui marchent sur l'eau.

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Pourquoi certains animaux marchent sur l'eau

L'eau est un milieu flexible et fluide qui peut être traversé sans problème. Pourtant, vous avez probablement déjà vu des animaux capables de planer et de marcher sur l'eau. Comment est-ce possible ?

Les insectes peuvent marcher sur l'eau parce que leur poids ne rompt pas la tension de la superficie de l'eau, où les liaisons hydrogène sont utilisées pour "façonner" et contrôler la limite de l'eau. Pour ne pas rompre la tension superficielle, ils doivent être :

  • Très léger
  • De petite taille
  • Avec une imperméabilité à leurs extrémités : pour éviter l'absorption d'eau.

D'autre part, il existe des d'animaux vertébrés qui ne sont ni si petits ni si légers. Dans ce cas, ils frappent l'eau avec leurs pieds, ce qui leur permet de se propulser sur l'eau grâce aux forces qu'ils génèrent.

Cette étrange capacité s'explique par leur besoin à se nourrir, à la fois pour chasser, mais aussi, pour échapper aux prédateurs. Cela sert également à fournir à certains organismes un environnement sûr dans lequel ils peuvent pondre leurs œufs.

Voici quelques animaux qui peuvent marcher sur l'eau et ce qui les rend capables de le faire.

Dolomède des marais (Dolomedes fimbriatus)

Les araignées ont un système très particulier pour marcher, non seulement sur l'eau mais aussi hors de l'eau. On peut notamment parler de la Dolomède des marais (Dolomedes fimbriatus). Cet animal qui marche sur l'eau est un invertébré dépourvu de muscles, il doit donc exercer une force vers l'extérieur pour que ses pattes ne se replient pas vers l'intérieur. Pour ce faire, elle utilise une pression hydraulique, l'hémolymphe étant poussée dans les araignées pour créer une pression.

Cette même pression est maintenue lorsqu'elles marchent sur l'eau. Parce que leurs pattes sont très fines, et parce qu'elles ont plusieurs pattes, le poids déjà réduit des araignées est réparti entre les huit pattes, exerçant une pression minimale sur l'eau et sans rompre les liaisons hydrogène.

Animal qui marche sur l'eau - Liste et caractéristiques - Dolomède des marais (Dolomedes fimbriatus)

Gerris Lacustre (Gerris lacustris)

Les Gerris lacustris sont des insectes qui ont six pattes typiques d'une taille similaire mais, contrairement aux autres insectes, ils ont une deuxième paire de pattes très longue. Celles-ci sont utilisées pour exploiter la tension de surface de l'eau avec le moins de force possible.

L'extrémité de ces pattes est munie de poils hydrofuges, où ils créent une bulle d'eau pour les faire flotter. Les pattes arrière de cet animal qui marche sur l'eau sont également assez longues car elles servent de support lors des déplacements. Les pattes avants sont courtes et servent à manœuvrer.

Animal qui marche sur l'eau - Liste et caractéristiques - Gerris Lacustre (Gerris lacustris)

Moustiques (Aedes aegypti)

Les moustiques ont besoin d'eau pour leur cycle de vie. C'est là qu'ils pondent leurs œufs hydrophobes. Ceux-ci écloront en larves et en chrysalides dans l'eau. Il est donc facile de comprendre pourquoi les moustiques adultes ont besoin de mécanismes pour marcher sur l'eau afin de pondre leurs œufs.

Cet animal qui marche sur l'eau utilise également la tension de surface sur laquelle s'appuient leurs pattes hydrophobes. Si cela fût le cas, il leur serait impossible de sortir de l'eau, notamment parce que leurs ailes seraient mouillées, les empêchant de s'envoler.

De nombreux Aedes aegypti ont un intérêt médical, car ils transmettent de multiples maladies à l'homme. Les mesures préventives comprennent le nettoyage des eaux stagnantes car les moustiques en ont besoin.

Découvrez À quoi servent les moustiques dans cet autre article de ProjetÉcolo !

Animal qui marche sur l'eau - Liste et caractéristiques - Moustiques (Aedes aegypti)

Basilic commun (Basiliscus spp.)

Ces lézards sont très agiles et peuvent courir sur l'eau. Jusqu'à présent, nous n'avons vu que des arthropodes. Voici, à présent, un exemple étonnant de vertébré qui peut marcher sur l'eau. Pour y parvenir, il a une queue très longue et fine qui lui assure la stabilité et des pattes arrière munies de minuscules nageoires qui giflent l'eau et qu'ils peuvent rétracter lorsqu'ils marchent sur la terre ferme.

En plus de ces structures, les Basiliscus spp. se déplacent à une vitesse très rapide de 1,5 mètre par seconde pour traverser l'eau, sans rompre la tension de surface. S'ils courent un peu plus lentement, ils couleraient. Cette stratégie est utilisée pour échapper aux prédateurs. Ils peuvent se laisser tomber des arbres pour courir sur l'eau.

Animal qui marche sur l'eau - Liste et caractéristiques - Basilic commun (Basiliscus spp.)

Geckos (Gekkonidae)

Les Gekkonidae sont très habiles. Ce ne sont pas seulement des animaux qui peuvent marcher sur l'eau, mais ils peuvent aussi courir sur l'eau à des vitesses similaires à celles qu'ils ont sur terre. Ils ont une peau hydrophobe et déperlante qui réduit la résistance à l'eau et la dérive.

De taille moyenne, ils utilisent la stratégie de la tension de surface, mais aussi celle de frapper l'eau avec leurs pattes. En plus de cela, des bulles d'air se forment sous leurs pattes pour les soutenir à la surface. Enfin, ils ondulent leur corps et leur queue pour créer une propulsion vers l'avant.

Animal qui marche sur l'eau - Liste et caractéristiques - Geckos (Gekkonidae)

Escargots (Helix aspersa)

Un cas particulier chez mollusques est celui des escargots (Helix aspersa) qui peuvent marcher sous l'eau, mais, ils ne marchent pas vraiment sur le sol subaquatique. En effet, ils avancent suspendus et submergés juste au niveau de la ligne de séparation entre l'atmosphère et l'eau. Ils y parviennent grâce à une dynamique spéciale :

  • Le mucus
  • La tension de surface
  • La création d'ondes
  • Les différences de pression

De plus, ces animaux qui marchent sur l'eau sont également aidés par la flottabilité de l'air qui est stocké dans leur coquille.

Animal qui marche sur l'eau - Liste et caractéristiques - Escargots (Helix aspersa)

Jacana noir (Jacana jacana)

Ces oiseaux, semblent marcher sur l'eau, mais passent en fait la quasi-totalité de leur vie à marcher sur les feuilles des nénuphars, et ne viennent que rarement sur le rivage. Ils font même leurs nids sur ces feuilles flottantes. Ils ne savent pas nager mais savent voler. Les orteils de leurs pattes sont exceptionnellement longs, de sorte que lorsqu'ils marchent, ils ont plus de surface pour répartir leur poids sur la végétation flottante.

Animal qui marche sur l'eau - Liste et caractéristiques - Jacana noir (Jacana jacana)

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Bibliographie
  • Nirody, J. A., Jinn, J., Libby, T., Lee, T. J., Jusufi, A., Hu, D. L., & Full, R. J. (2018). Geckos race across the water’s surface using multiple mechanisms. Current Biology, 28(24), 4046-4051.
  • Ball, P. (2008). How to walk on water. Nature. ISSN 1476-4687.
  • Beatty, R., Beer, A., & Deeming, C. (2010). El libro de la naturaleza. Gran Bretaña: Dorling Kindersley.

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