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Différence entre un atome et une molécule

 
Par Antoine Decrouy. 4 octobre 2022
Différence entre un atome et une molécule

L'origine de la vie, de la matière et de la réalité est un sujet qui intrigue l'homme depuis ses origines. Que se passe-t-il si l'on divise une pomme à l'infini ? Jusqu'à quel point de division cesse-t-elle d'être une pomme ? Ou se pourrait-il qu'elle ne cesse jamais d'être une pomme, quelle que soit la façon dont on la divise ? Ce genre de questions trouve aujourd'hui des réponses grâce à la physico-chimie moderne, mais depuis la Grèce antique, les philosophes abordent ces questions en se basant uniquement sur leur capacité de raisonnement.

Vous avez probablement entendu parler des atomes et des molécules. Bien que ces deux termes fassent référence à de minuscules composants, ils sont différents et ne doivent pas être utilisés comme synonymes. Dans cet article de ProjetEcolo, on vous dira tout sur les différences qui existent entre un atome et une molécule. On illustrera nos propos avec des exemples pratiques qui vous permettront de mieux comprendre la définition de ces concepts car, après tout, ce sont bien eux qui constituent la réalité telle que nous la connaissons.

 

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Différence entre atome et molécule

Un atome et une molécule ne sont pas la même chose. Le moyen le plus simple de les distinguer est de comprendre que les molécules sont constituées d'atomes. Il peut y avoir des atomes indépendants, mais il n'y a aucune molécule qui n'a pas d'atomes.

En d'autres termes, l'atome est la plus petite unité, tandis que la molécule représente une union de plusieurs atomes. Les atomes n'existent pas individuellement alors que les molécules oui.

Mais... qu'est-ce qu'un atome ? qu'est-ce qu'une molécule ? C'est bien ce que nous allons voir dans la suite de notre article.

Qu'est-ce qu'un atome ?

L'atome est la plus petite unité de base de la matière. Il ne peut être ni séparé ni divisé. Chaque atome a des électrons qui tournent autour d'un noyau central, composé de neutrons et de protons. Voyons les :

  • Les électrons : ont une charge négative.
  • Les protons : ont une charge positive.
  • Neutrons : ont une charge neutre.

Tous les atomes ne sont pas identiques car la différence du nombre de protons dans le noyau donnera jour à des éléments différents. Ces composants peuvent être identifiés par ce qu'on appelle le numéro atomique.

Le total des protons et des neutrons donne la masse atomique, qui est utilisée pour décrire les éléments atomiques.

Le concept a été créé vers 400 avant J.-C. par Démocrite, un savant grec qui a conclu qu'il devait exister une unité indivisible qui compose toute la matière sous forme de parties minuscules. Vingt siècles plus tard, les scientifiques ont découvert que Démocrite avait effectivement raison.

En outre, voici quelques caractéristiques des atomes :

  • Ils ne sont pas visibles à l'œil nu : des outils optiques tels que le microscope électronique sont nécessaires.
  • Ils sont indivisibles : c'est-à-dire qu'ils ne peuvent pas être divisés.

Exemples d'atomes

Voici quelques exemples d'atomes que nous rencontrons dans notre vie quotidienne :

  • Atome de sodium.
  • Atome de potassium.
  • Atome d'hélium.
  • Atome d'hydrogène.
Différence entre un atome et une molécule - Qu'est-ce qu'un atome ?

Qu'est-ce qu'une molécule ?

En réponse à un problème de calcul des volumes dans les gaz, Avogadro, un physicien qui a vécu de 1776 à 1856, a créé le concept de la molécule. Il a déterminé que certains gaz doivent exister sous forme de molécules diatomiques, c'est-à-dire qu'elles possèdent deux atomes. Cette approche a permis de comprendre que les atomes peuvent être liés entre eux.

Par conséquent, une molécule est une combinaison de plus d'un atome liés ensemble. Les molécules sont générées à la suite de substances chimiques. Elles ne se produisent pas seulement avec les gaz, mais avec toutes sortes d'éléments liquides ou solides.

Les liaisons dans la molécule peuvent être constituées du même élément ou d'éléments différents. Certaines peuvent être constituées de quelques atomes liés entre eux, et d'autres de beaucoup d'atomes. Contrairement aux atomes, les molécules peuvent avoir différentes formes et tailles.

Voici quelques caractéristiques des molécules :

  • Elles sont constituées de plus d'un atome.
  • Elles sont divisibles en parties plus petites.
  • Elles interagissent les unes avec les autres : par des liaisons ioniques ou covalentes. Les liaisons ioniques se produisent lorsqu'un équilibre électrique est recherché à partir d'une différence de charge entre les atomes. A partir de là, un électron est transféré à un autre pour former une liaison. Les liaisons covalentes, quant à elles, se forment lorsqu'un électron est partagé entre les deux atomes. Ces liaisons empêchent les molécules d'avoir une charge et les rendent électriquement neutres.
  • Elles peuvent avoir des formes variées : car elles sont constituées de plusieurs atomes. Ces formes peuvent être hélicoïdales, pyramidales, rondes et linéaires, entre autres.

Exemples de molécules

Maintenant que vous savez ce qu'est une molécule, voici quelques exemples de molécules :

  • Sel (NaCl) : on le trouve naturellement dans la mer, le sol et les organismes, mais il est également utilisé pour la consommation humaine dans les aliments.
  • Eau (H2O) : la molécule de base de la vie.
  • ADN (acide désoxyribonucléique) : c'est la molécule dans laquelle est logé le matériel génétique des êtres vivants. Découvrez les 6 différences qui existent entre l'ADN et l'ARN.
  • Polyéthylène ((C2H4)n) : c'est le plastique commun que nous connaissons et c'est le polymère le plus simple.
  • Protéines : également appelées biomolécules. Elles sont constituées des éléments suivants : oxygène, phosphore, soufre, azote, carbone et hydrogène. Dans l'article suivant on vous dit tout à propos de la pollution plastique !

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Bibliographie
  • Trejo, M. (1986). La estructura del átomo. México: Publicaciones Cultural.

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