Économie d'énergie

Obsolescence programmée : définition et exemples

 
François N’konou
Par François N’konou, Redacteur/traducteur. 15 septembre 2023
Obsolescence programmée : définition et exemples

L'obsolescence programmée, selon la définition que nous fait l'article 99 de la loi numéro 2015-992 du 17 août 2015, s'énonce comme "l’ensemble des techniques par lesquelles un metteur sur le marché vise à réduire délibérément la durée de vie d’un produit pour en augmenter le taux de remplacement". Cela présente le schéma prémédité d'un délit, n'est-ce pas ? Assurément, ce fait est puni par la loi, et tous ceux qui s'y livrent seront considérés comme agissant en connaissance de cause.

Malgré cela, et malheureusement, le concept d'obsolescence programmée est de plus en plus présent dans le contexte de notre actualité existentielle, car il est d'une évidence particulière que la durée de vie utile des produits que nous consommons est plus courte qu'auparavant, une durée qui se raccourcit de jour en jour. Chacun d'entre nous consomme certains produits qu'il est obligé de remplacer régulièrement. C'est dans cette logique on ne peut plus claire que ProjetEcolo vous invite à continuer d'en savoir davantage sur le sujet par l'article : Obsolescence programmée : définition, exemples, avantages et inconvénients.

Bonne lecture !

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Index

  1. Qu'est-ce que l'obsolescence programmée ?
  2. Quels sont les exemples de l'obsolescence programmée ?
  3. Quels sont les avantages et inconvénients de l'obsolescence programmée ?
  4. Comment l'obsolescence programmée affecte-t-elle la production de déchets ?
  5. Que faire pour éviter l'obsolescence programmée ?

Qu'est-ce que l'obsolescence programmée ?

Commençons par distinguer deux types d'obsolescence :

  1. L'obsolescence due à l'usure ou à l'évolution : avant l'apparition de l'obsolescence programmée, les produits devenaient obsolètes en raison de l'usure naturelle liée à leur utilisation ou de l'apparition d'une technologie bien meilleure qui les remplaçait.
  2. L'obsolescence planifiée : c'est le type d'obsolescence le plus courant aujourd'hui. Dans ce type d'obsolescence, l'entreprise qui conçoit le produit décide de sa durée de vie utile, en fonction de son intérêt à vendre plus de produits ou à laisser la place au prochain modèle qui pourrait revenir à la mode.

Ainsi, l'obsolescence programmée est une stratégie d'entreprise qui consiste à restreindre la durée de vie des produits qu'elle commercialise. L'objectif de cette stratégie est très clair : générer une nouvelle demande pour que l'entreprise puisse continuer à maintenir un niveau de vente élevé.

Prenons un exemple très clair : si une entreprise qui fabrique des ordinateurs produit des ordinateurs qui durent 20 ans, dans 20 ans elle ne vendra qu'un ordinateur par client, c'est-à-dire que dans 20 ans elle vendra 20 ordinateurs. En revanche, si elle produit des ordinateurs d'une durée de vie de 10 ans, elle en aura vendu deux fois plus dans le même laps de temps, c'est-à-dire qu'elle en aura vendu 40 dans 20 ans.

Cette stratégie a des répercussions importantes sur l'industrie, l'économie, la société et surtout l'environnement, comme nous le verrons plus loin.

Dans le cadre de l'"obsolescence programmée", on peut distinguer trois stratégies de base :

  1. L'obsolescence fonctionnelle : un produit doté de nouvelles fonctions est lancé sur le marché.
  2. L'obsolescence qualitative : l'entreprise introduit dans le produit une pièce qui ne durera que pendant la période de garantie du produit. En outre, elle conçoit les produits de telle sorte qu'il est moins rentable de les réparer que d'acheter un nouvel article.
  3. L'obsolescence du désir : le produit est à peine modifié, mais le consommateur a envie d'en acheter un nouveau. L'industrie de la mode en est un exemple paradigmatique.
Obsolescence programmée : définition et exemples - Qu'est-ce que l'obsolescence programmée ?

Quels sont les exemples de l'obsolescence programmée ?

Le documentaire "Acheter, jeter, acheter", dont le titre fait allusion à la dynamique consumériste évidente dans laquelle nous sommes plongés, nous fournit quelques exemples d'obsolescence programmée particulièrement représentatifs de cette problématique :

  • Les ampoules électriques : les premières ampoules produites étaient conçues pour fonctionner le plus longtemps possible. Puis un filament plus fin a été introduit, qui se cassait plus facilement, de sorte qu'il fallait les acheter plus souvent. C'est l'une des principales raisons pour lesquelles les ampoules LED devraient être utilisées.
  • Bas en nylon : de la même manière, les premiers bas étaient fabriqués avec des fils plus épais et plus complexes. Avec l'évolution de ces caractéristiques, les coulures, désormais inévitables, sont devenues courantes, ce qui nous a amenés à les jeter et à en acheter de nouveaux.
  • Batteries de téléphone portable : il s'agit d'un exemple de produit beaucoup plus contemporain. Il y a quelques années, elles pouvaient être échangées sans problème. Aujourd'hui, certaines entreprises ont rendu l'accès à la batterie impossible à l'utilisateur, ce qui empêche totalement son remplacement.
Obsolescence programmée : définition et exemples - Quels sont les exemples de l'obsolescence programmée ?

Quels sont les avantages et inconvénients de l'obsolescence programmée ?

L'obsolescence programmée ainsi définie et ses exemples retracés, passons en revue les principaux avantages et inconvénients de l'obsolescence.

Avantages de l'obsolescence programmée

  • Promotion de l'économie : l'économie capitaliste a besoin d'être en croissance constante pour ne pas s'effondrer. L'obsolescence programmée répond précisément à cet objectif.
  • Davantage de création d'emplois : en principe, comme la demande de produits augmente, davantage de personnes peuvent trouver du travail dans les différentes parties du processus de production, de la conception à la fabrication et au-delà. Toutefois, cela ne signifie pas que sans cette obsolescence, il ne pourrait pas y avoir une grande variété d'autres emplois liés aux mêmes produits.

Inconvénients de l'obsolescence programmée

  • Elle génère des déchets : la production et la vente constantes de toutes sortes de produits génèrent toutes sortes de déchets de matériaux différents, recyclables ou non. Ces déchets finissent par polluer d'une manière ou d'une autre, d'où l'importance de réduire la consommation, selon la théorie des 3R de l'écologie.
  • Elle génère d'autres impacts environnementaux : forte consommation d'eau, d'énergie de diverses sources et de ressources naturelles en général, telles que les matières premières pour les produits.
  • Manque de respect pour le consommateur : pour une grande partie de la population, ce comportement des entreprises est contraire à l'éthique, tant pour les consommateurs eux-mêmes, car il y a aussi des produits très chers qui ont une durée de vie très courte, que pour l'environnement. Beaucoup de ces utilisateurs finissent par acheter des produits similaires d'autres marques et/ou d'autres qualités.
Obsolescence programmée : définition et exemples - Quels sont les avantages et inconvénients de l'obsolescence programmée ?

Comment l'obsolescence programmée affecte-t-elle la production de déchets ?

L'obsolescence programmée a un impact évident sur la production de déchets, car elle pousse l'économie mondiale à consommer des ressources qui finiront en déchets.

Rappelons que l'obsolescence programmée ne fait pas partie de ce que l'on appelle l'"économie circulaire", et que les déchets générés ne sont donc pas destinés à être réintroduits dans le cycle de production. Au mieux, ces déchets seront recyclés, avec les coûts énergétiques correspondants. Au pire, et c'est souvent le cas, ils finiront par générer de graves problèmes environnementaux.

Beaucoup de ces produits sont liés à la technologie, l'un des secteurs qui progresse le plus rapidement actuellement. C'est pourquoi nous vous recommandons de lire cet autre article de ProjetEcolo sur le thème Que faire pour éviter la pollution environnementale ?

Obsolescence programmée : définition et exemples - Comment l'obsolescence programmée affecte-t-elle la production de déchets ?

Que faire pour éviter l'obsolescence programmée ?

Voici quelques conseils pour éviter de consommer des produits à obsolescence programmée ou, du moins, pour réduire leur présence dans nos vies si nous le souhaitons :

  • Rappelons les règles simples des 5 R : Refuser, Réduire, Réutiliser, Recycler et Rendre à la terre0
  • Nous sommes constamment bombardés par des publicités qui nous incitent à consommer toutes sortes d'articles. Mais avant d'acheter, nous pouvons nous demander si nous avons vraiment besoin de ce que nous envisageons : "si mon téléphone fonctionne, ai-je besoin d'un téléphone de nouvelle génération ?" Rappelons que l'une des modalités de l'obsolescence programmée n'est pas de générer un changement dans le produit, mais un désir chez le consommateur. Cela nous amène aussi à un autre type de réflexion, par exemple : "Est-ce que cela va vraiment ajouter de la valeur à ma vie d'avoir une armoire pleine de vêtements que je ne porte pas ? Est-ce que mes amis vont m'apprécier davantage parce que j'achète une nouvelle voiture ? La grande majorité des publicités ne vendent pas un produit spécifique, mais un idéal de vie à travers un produit. Se laisser entraîner dans le tourbillon consumériste qui promet le bonheur peut nous éloigner de la vie même que nous voulons atteindre.
  • En fin de compte, nous aurons toujours besoin de produits à consommer. Il existe des entreprises responsables qui se sont déjà emparées de cette question, en intégrant ce que l'on appelle le "design durable" dans leurs activités. Rechercher ces entreprises et consommer ce qu'elles proposent contribue non seulement à réduire directement les déchets et à faire de nous des consommateurs plus responsables, mais aussi à encourager l'expansion de ces entreprises.

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