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Exposé sur l'écologie

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 29 mars 2022
Exposé sur l'écologie

Depuis toujours, l'homme a eu besoin de comprendre l'environnement qui l'entoure, notamment durant la période précédant la révolution industrielle. Lorsque la plupart des gens vivaient dans le monde rural, comprendre les interactions des organismes entre eux et avec leur environnement pouvait faire une grande différence dans la vie des individus.

Nous sommes tous familiers des superstitions et des dictons qui tentent d'expliquer le climat, les cycles de vie, etc. Cependant, si nous voulons connaître les relations qui existent dans le monde naturel, nous devons nous intéresser à la science, et en particulier à l'écologie. Chez ProjetÉcolo, nous vous offrons la possibilité d'en savoir plus sur son histoire au travers de cet exposé sur l'écologie.

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Contexte de l'écologie

Nous commencerons par évoquer le contexte historique de l'écologie et les précurseurs les plus pertinents. L'histoire de l'écologie commence avec les premières civilisations et les premiers philosophes. Les philosophes Hippocrate et Aristote ont établi les bases de la biologie moderne : Hippocrate étant plus axé sur les questions médicales et Aristote sur l'histoire naturelle.

Aristote s'est employé à décrire et à classer un très grand nombre d'organismes vivants, tant animaux que végétaux, ainsi qu'à tenter d'expliquer d'autres phénomènes tels que la fécondation, le développement de l'embryon, l'âme (ou ce qui donne vie aux êtres vivants) et l'origine de la vie. Le corpus de connaissances émis par Aristote était non seulement extrêmement vaste, mais il a également constitué la base de l'étude systématique des êtres vivants et de la nature.

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Qu'est-ce que l'écologie ?

Le concept d'"écologie" dérive étymologiquement du grec oikos (maison) et logos (science, étude). Par conséquent, la définition de l'écologie serait, littéralement, l'étude de notre maison, en comprenant que la nature est notre maison et que nous en faisons partie.

Elle a été inventée par le savant Ernst Haeckel en 1869, qui a compris l'écologie comme l'étude de la relation des êtres vivants avec l'environnement qui les entoure. Aujourd'hui, le terme a été élargi. Ainsi, la définition de l'écologie englobe non seulement les relations que les êtres vivants établissent avec leur environnement, mais aussi les relations qu'ils tissent entre eux.

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Exposé sur l'écologie - Qu'est-ce que l'écologie ?

Origine de l'écologie et développement historique

Maintenant que nous connaissons le contexte et la définition de l'écologie, nous en présentons dans cet exposé sur l'écologie l'origine à travers les diverses contributions d'auteurs importants au corpus du savoir en la matière. Ce développement historique de l'écologie ne se fait pas tant du point de vue de la philosophie, mais par une étude plus systématique.

Buffon, 1756

Il est le père de la pensée historique naturelle. Buffon considérait que les populations humaines et les autres êtres vivants, comme les animaux ou les plantes, étaient soumises aux mêmes phénomènes. En fait, il est à l'origine du principe de biogéographie (connu sous le nom de Loi de Buffon par la suite).

Cette loi était basée sur l'explication du fait que certaines espèces étaient capables de développer des améliorations, ou non, en fonction de l'habitat dans lequel elles vivaient.

Alexander von Humboldt, 1800-1804

Il est considéré comme le père de ce qui devient ultérieurement l'écologie moderne. C'était un savant très polyvalent qui, en plus d'étudier le monde naturel, a concentré ses efforts sur la géologie et la géographie. Pendant ces années, il a parcouru une grande partie de l'Amérique latine, recueillant de nombreuses informations sur sa flore, sa faune, sa géologie et découvrant curieusement le manchot de Humboldt. C'est Von Humboldt qui a défini les relations entre les êtres vivants et les habitats dans lesquels ils vivent.

Malthus, 1803

Bien que Malthus n'ait pas initialement tenté d'expliquer le monde naturel, ses théories ont eu un impact profond sur notre compréhension des populations. Malthus a proposé que les ressources d'un espace donné augmentent de manière arithmétique, alors que la population de tout être vivant a le potentiel de croître de manière exponentielle. Il y a donc nécessairement un déséquilibre entre les ressources et les populations. Ce concept a également contribué à l'élaboration de la théorie de l'évolution par sélection naturelle de Darwin.

Forbes, 1844

Forbes était un botaniste et naturaliste anglais qui a décrit la répartition des animaux dans les eaux côtières européennes, notant que certains schémas dans leur répartition étaient dus aux caractéristiques de l'environnement.

Darwin, 1859

La théorie de l'évolution par la sélection naturelle a eu un impact profond sur la compréhension de la dynamique des populations, qui ont été comprises comme des entités changeantes et non comme des agents statiques. Ce que Darwin a fait, c'est mettre en évidence le fait que les organismes vivants s'adaptent à l'environnement dans lequel ils vivent grâce à la sélection naturelle.

Autres figures importantes de l'histoire de l'écologie

Afin de conclure cette partie sur le développement historique du contexte de l'écologie, nous allons mentionner d'autres figures importantes qui ont participé à l'évolution des branches de la biologie :

  • Anton van Leeuwenhoek : il a joué un rôle important dans la biologie, car lorsqu'il a eu accès à son premier microscope alors qu'il était jeune homme, il a commencé les premières recherches qui allaient faire de lui le père de la microbiologie.
  • René Antoine Ferchault de Réaumur : se concentre sur la physique et la botanique. Il s'intéressait aux êtres vivants, mais surtout aux insectes.
  • Lois Receveur : il était un ecclésiastique mais aussi un scientifique qui s'occupait de botanique, de météorologie et d'astronomie.
  • Georges Louis Leclerc : il a joué un rôle important dans l'étude de l'activité volcanique et de la géologie.
Exposé sur l'écologie - Origine de l'écologie et développement historique

Types d'écologie

Aujourd'hui, l'écologie traite un large éventail de sujets liés au monde naturel et ses études sont publiées dans des revues scientifiques de premier plan, notamment Nature et Science. Nous décrivons ci-dessous quelques-uns des types d'écologie les plus courants, en fonction de leur thématique et faisant partie de nouvelles disciplines.

  • Écologie microbienne : axée sur les relations entre les organismes microscopiques.
  • Écologie urbaine et écologie rurale : axée sur l'étude des relations établies dans ces deux types de populations.
  • Écologie botanique : axée sur l'étude des relations des plantes et des champignons entre eux et avec leur environnement.
  • Paléoécologie : cherche à expliquer les écosystèmes d'époques antérieures à la nôtre, ce qui est une tâche difficile.
  • Écologie humaine : elle est basée sur l'étude des relations entre l'homme et son environnement. Nous pouvons parler d'environnements naturels, sociaux ou construits.
  • Écologie du paysage : étudie les paysages, qu'ils soient artificiels ou naturels. Si vous voulez en apprendre davantage, nous vous recommandons la lecture de notre article sur la Connectivité écologique : Définition, caractéristiques et importance.
  • Écologie démographique : bien qu'elle soit également connue sous le nom d'écologie des populations, elle est basée sur l'étude d'organismes qui forment la même famille ou espèce.

L'écologie traite de nombreux autres sujets importants et est liée à de nombreuses autres sciences : de la génétique des populations à l'étude des flux de matière et d'énergie, ainsi que, de la classification des écosystèmes à l'étude des services qu'ils peuvent nous rendre, par exemple. Ainsi, l'écologie est une science multidisciplinaire qui englobe de sujets variés liés à la nature.

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